En la COP26, los gobiernos del mundo desarrollado están trabajando para mantener pobre al sur del mundo.
Por Vijaya Ramachandran , directora de energía y desarrollo del Breakthrough Institute

Con los precios del gas natural en niveles récord en Europa, Noruega lo está acumulando. El país es el segundo mayor proveedor de gas de Europa después de Rusia, y acaba de acordar aumentar las exportaciones de gas natural en 2 mil millones de metros cúbicos para aliviar la aguda escasez de energía del continente. Sus vecinos, como Gran Bretaña, están agradecidos por cada dosis de gasolina a medida que se acerca el invierno.

Sin embargo, incluso cuando los noruegos ricos cuentan sus coronas gracias al aumento de los precios y al auge de las exportaciones, su gobierno está trabajando arduamente para evitar que algunos de los países más pobres del mundo produzcan su propio gas natural. Junto con otros siete países nórdicos y bálticos, Noruega ha estado presionando al Banco Mundial para que detenga toda la financiación de proyectos de gas natural en África y en otros lugares a partir de 2025, y hasta entonces solo en «circunstancias excepcionales», según una declaración inédita del grupo. , visto por Foreign Policy , detalles. En la COP26, 20 países fueron aún más lejos y se comprometieron a detener toda financiación.para proyectos de combustibles fósiles en el extranjero a partir del próximo año. En cambio, sugieren los países nórdicos y bálticos, el Banco Mundial debería financiar soluciones de energía limpia en el mundo en desarrollo «como el hidrógeno verde y las redes de micro-redes inteligentes».

La idea de que algunas de las personas más pobres de la Tierra usarán hidrógeno verde, posiblemente la tecnología energética más compleja y costosa que existe, y construirán «redes de micro-redes inteligentes» en solo unos pocos años en cualquier lugar cercano a la escala requerida es absurda. . Ni siquiera la energía solar o la energía eólica, si pudiera construirse con la suficiente rapidez, podrían impulsar el desarrollo en el sur global sin energía de respaldo que utilice combustibles fósiles, de los cuales el gas es el más limpio con diferencia. En el África subsahariana, que tiene grandes yacimientos de gas en alta mar e incluye a muchos de los países más pobres del mundo, la prohibición de financiar proyectos de gas prácticamente acabaría con el apoyo a la infraestructura energética crítica necesaria para respaldar el desarrollo económico y mejorar el nivel de vida, incluida la electricidad para los hogares. , escuelas y fábricas; calor industrial para la producción de cemento y acero;el dióxido de carbono que es un componente esencial de los fertilizantes sintéticos; y gas licuado para transporte y combustible para cocinar.

Ese último ejemplo deja perfectamente claro lo que significa la lucha de Noruega contra el gas natural para los pobres del mundo. Aproximadamente 3,8 millones de personas mueren prematuramentecada año por los efectos de la contaminación del aire interior, según la Organización Mundial de la Salud. La gran mayoría de estas muertes ocurren entre los 2.600 millones de personas en países pobres que todavía queman leña, carbón, carbón vegetal o estiércol de animales en el interior para cocinar. Las mujeres y los niños que realizan tareas domésticas están particularmente expuestos a este humo tóxico, que penetra profundamente en los pulmones. El cambio al gas de cocina embotellado, promovido a gran escala por India, China y las Naciones Unidas, está salvando innumerables vidas en el mundo en desarrollo. Esa es una de las razones por las que la ONU, donde los países en desarrollo tienen una voz más fuerte que en Oslo, Washington o Berlín, incluye el gas natural entre las fuentes de energía limpia y está promoviendo el cambio al gas para cocinar en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que exigen acceso global a energía limpia asequible.

Nada de esto se pierde en los países que presionan al Banco Mundial: reconocen la necesidad de energía generada por combustibles fósiles para respaldar la energía eólica y solar dependiente del clima. También reconocen los beneficios de las estufas limpias. Y cuando el problema es su propio petróleo y gas, Noruega rechaza las restricciones. Antes de la COP26, el primer ministro noruego, Jonas Gahr Store, argumentó que las futuras perforaciones de petróleo y gas serán fundamentales para la transición a las energías renovables. En otras palabras: Noruega sabe que se necesita gas, pero no quiere que los países pobres lo produzcan.

Llamemos a las cosas por su nombre: Noruega está impulsando la versión verde del colonialismo. Y el problema no es solo Noruega. Es el mundo rico diciéndole al sur global que se mantenga pobre y deje de desarrollarse, lo que bajo ningún escenario es posible sin un gran aumento en el uso de energía. En cambio, la ayuda para el desarrollo se volverá a empaquetar como transferencias relacionadas con el clima, manteniendo al sur global dependiente. La acelerada transición a la energía renovable impulsada en África por los países desarrollados y sus agencias de ayuda, escribió el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, en un artículo de opinión el mes pasado, «está para prevenir los intentos de África de salir de la pobreza».

Más de 400 millones de personas en África viven con menos de 2 dólares al día. Sus necesidades son demasiado grandes para satisfacerlas únicamente con las tecnologías actuales de energía verde, que también son demasiado caras para las finanzas de estos gobiernos. Los países más ricos pueden sufragar costosos subsidios, que son responsables de la gran mayoría de las emisiones de carbono pasadas y presentes del mundo. Las redes de cero carbono no existen casi en ninguna parte del mundo, siendo Islandia la principal excepción. En todos los demás lugares, todavía se necesita la generación de electricidad con combustibles fósiles para equilibrar la energía eólica y solar que dependen del clima. Todavía no se dispone de alternativas de bajo costo y bajas emisiones de carbono en lo que respecta a la producción de fertilizantes, cemento y acero.

Más allá de la electricidad, los combustibles fósiles son aún más críticos para el desarrollo de África. La agricultura moderna, que el continente necesita para alimentar a su población y ofrecer a la juventud rural un futuro mejor que la agricultura de subsistencia, depende en gran medida del petróleo y el gas. El fertilizante sintético para mejorar los rendimientos se produce de manera más eficiente con gas natural. La construcción de carreteras y edificios consume mucha energía, al igual que el almacenamiento en frío de alimentos y productos farmacéuticos. El sector del transporte sigue dependiendo casi por completo del petróleo y el gas. No ser honesto sobre las necesidades energéticas del mundo en desarrollo es inhumano, poco compasivo e inmoral.

Noruega es el país rico en combustibles fósiles del mundo. El petróleo crudo y el gas natural representan el 41 por ciento de las exportaciones, el 14 por ciento del PIB, el 14 por ciento de los ingresos del gobierno y entre el 6 y el 7 por ciento del empleo. Noruega tiene las mayores reservas de hidrocarburos de Europa y es el tercer exportador mundial de gas natural. Efectivamente, le está diciendo a África: nos mantendremos ricos, evitaremos que se desarrolle y le enviaremos un poco de caridad siempre que mantenga bajas sus emisiones.

La hipocresía se extiende a otros países, por supuesto. El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha establecido elevados objetivos, pero acaba de pedir a los principales proveedores de energía que aumenten la producción para satisfacer la demanda estadounidense de petróleo. La canciller alemana, Angela Merkel, ha delineado ambiciosos objetivos climáticos al tiempo que les ha dado a los alemanes suficiente tiempo, casi 20 años, para salir del carbón.

Muchos de los que apoyan las restricciones a los países pobres lo hacen, irónicamente, en nombre de la justicia climática, señalando con razón que los pobres del mundo corren mayor riesgo de sufrir los impactos climáticos. Sin embargo, ¿cómo serán los pobres del mundo más resistentes a los fenómenos meteorológicos extremos y otros efectos del cambio climático si no es a través del desarrollo? Los pobres del mundo corren un mayor riesgo porque no pueden permitirse medidas de adaptación como el aire acondicionado y el riego.

Mientras tanto, más de mil millones de personas en 48 países del África subsahariana son responsables de menos del 1 por ciento de las emisiones globales acumuladas de carbono. Incluso si esas naciones triplicaran la generación de electricidad únicamente con gas natural, un resultado poco probable dados los recursos renovables de África, como la energía hidroeléctrica, las emisiones globales solo aumentarían en aproximadamente un 1 por ciento . Negar a estos mil millones de personas el acceso a más electricidad, por otro lado, hace que sea mucho más probable que sigan siendo pobres y, por lo tanto, más vulnerables al calentamiento del que los países ricos son abrumadoramente responsables.

Los países ricos como Noruega afirman estar comprometidos con un desarrollo equitativo y sostenible. En lugar de bloquearlo, deberían realizar grandes inversiones en tecnología e infraestructura limpias para apoyar a los países pobres. Deben dejar de usar eslóganes fáciles y ser juiciosos sobre cómo y cuándo poner fin al apoyo a los combustibles fósiles, teniendo en cuenta las consecuencias sociales y económicas. Deberían permitir la financiación de proyectos de gas natural durante al menos las próximas dos décadas para que los países pobres puedan salir de la pobreza. Hagan lo que hagan, no deben perseguir ambiciones climáticas mientras pierden de vista la justicia social, que seguirá siendo una frase vacía si el sur global no tiene los recursos energéticos para aumentar los ingresos, la resiliencia y la calidad de vida.

Los países nórdicos y otros países ricos están apostando por lograr sus ambiciones climáticas sin la necesidad de políticas internas más estrictas. Es simplemente demasiado tentador para los líderes de los países ricos, incluidos los que producen mucho petróleo y gas, imponer restricciones a los demás. Perseguir las ambiciones climáticas sobre las espaldas de las personas más pobres del mundo no es solo hipócrita, es inmoral, injusto y el colonialismo verde en su peor momento.

Publicado en Foreign Policy: https://foreignpolicy.com/2021/11/03/cop26-climate-colonialism-africa-norway-world-bank-oil-gas/

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