La guerra de cambio de régimen en Siria y el colapso económico del Líbano ocurrieron bajo la supervisión de Saad Hariri, pero rara vez se menciona al líder del Movimiento Futuro por el papel fundamental que desempeñó en el desmoronamiento del Líbano.
Por William Van Vagenen The Cradle

En 2005, los neoconservadores estadounidenses centrados en la oficina del entonces vicepresidente Dick Cheney comenzaron a colaborar con el príncipe saudita Bandar bin Sultan, desertaron del ex vicepresidente sirio Abd Al-Halim Khaddam y la Hermandad Musulmana siria para derrocar al gobierno sirio. Washington lo hizo como parte de un esfuerzo por derrocar a los gobiernos de siete países en cinco años, incluidos Libia e Irán, utilizando como pretexto la llamada «Guerra contra el terrorismo». Sin embargo, otro colaborador crucial, aunque pasado por alto, en el esfuerzo de cambio de régimen fue el político libanés pro-saudita Saad Hariri. Y sus acciones pronto verían repercusiones masivas en su propio país. Los Hariris dinásticos En 2005, el padre de Saad, el ex primer ministro libanés Rafiq Hariri, fue asesinado en un atentado masivo con coche bomba, que un tribunal altamente politizado respaldado por la ONU atribuyó a dos personas afiliadas al grupo de resistencia libanés Hezbolá. A raíz de la muerte de Rafiq, Saad llegó a encabezar no solo el Movimiento Futuro apoyado por Arabia Saudita, el principal partido político sunita del Líbano, sino también el conglomerado empresarial multimillonario Hariri establecido por su padre en Arabia Saudita. Inicialmente, los gobiernos de Estados Unidos, Francia e Israel rápidamente culparon a Siria por el asesinato de Rafiq. Presumiblemente, como resultado, Saad estaba motivado para participar en el esfuerzo de cambio de régimen liderado por Estados Unidos en Siria. Pero los intereses comerciales también desempeñaron un papel, ya que Saad deseaba hacerse con el control del sector de las telecomunicaciones de Siria. Esto es algo que su padre había intentado anteriormente, pero no pudo lograr. Como detalla el periodista francés Georges Malbrunot en su libro The Road to Damascus, Siria lanzó por primera vez su industria de telefonía móvil a principios de la década de 2000, y el entonces primer ministro del Líbano, Rafiq Al-Hariri, quería invertir en una de las dos empresas sirias que acababa de ser creado para este propósito. Pero Rami Makhlouf, primo del presidente de Siria Bashar Al-Assad y el inversionista dominante en el sector, bloqueó los esfuerzos de Rafiq. Malbrunot señala además que, según un abogado cercano al gobierno sirio, “hubo un veto inmediato de los servicios de inteligencia contra Hariri”. Si bien el Partido Baath puede haber considerado que el sector de las telecomunicaciones era de importancia estratégica y, por lo tanto, no estaba abierto a los forasteros, Assad también habría estado preocupado por el papel directo de Hariri en el soborno de altos funcionarios sirios, incluido el entonces vicepresidente Abdul Halim Khaddam, antes de su deserción, entre una amplia lista de otros agravios. Tras el asesinato de Rafiq, Saad se apresuró a tomar el relevo de su padre. En ese momento, el Christian Science Monitor informó que: “[Saad Hariri] puede ser un recién llegado a la política libanesa, pero Hariri no es un neófito. Dirigió la enorme empresa constructora de su padre, Saudi Oger, durante más de una década y tiene amplios intereses financieros en telecomunicaciones en Oriente Medio. Está clasificado en el puesto 548 en la lista anual de multimillonarios de la revista Forbes con una fortuna estimada de $ 1.2 mil millones. Su padre ocupó el puesto 108 con $ 4.3 mil millones. Hariri ha adoptado la existencia trotamundos de su padre, manteniendo conversaciones con Jacques Chirac, el presidente francés y un amigo cercano de la familia, el vicepresidente Dick Cheney y los líderes de Medio Oriente”.

El apoyo de Saad a los salafistas yihadistas

Además de dirigir el conglomerado empresarial de su difunto padre, Saad participó activamente en la protección de grupos militantes afiliados a Al-Qaeda en el Líbano. El periodista Seymour Hersh señala que, según un informe del International Crisis Group (ICG) de 2005, Hariri había ayudado a liberar de prisión a cuatro militantes salafistas que se habían entrenado previamente en campamentos de Al-Qaeda en Afganistán y fueron arrestados en el Líbano cuando intentaban establecer un estado islámico en Afganistán. el norte del país. Hariri también usó su influencia en el parlamento para obtener amnistía para otros 29 militantes salafistas, incluidos siete sospechosos de bombardear embajadas extranjeras en Beirut un año antes. Hersh señala que, según un alto funcionario del gobierno libanés, “tenemos una actitud liberal que permite que tipos de Al-Qaeda tengan presencia aquí”. A raíz de la batalla de 2007 del radical Fatah Al-Islam con el ejército libanés, que destruyó el campo de refugiados palestinos de Nahr Al-Bared, Charles Harb de la Universidad Americana de Beirut (AUB) observó que Saad estaba dando “cobertura política” a “ movimientos sunitas radicales” que podrían ser dirigidos y empleados contra el Eje de Resistencia de Irán, Siria y Hezbolá. Harb también señaló la participación de la inteligencia saudita en el cultivo de estos grupos. Explicó que “Varios informes han destacado los esfuerzos de los funcionarios saudíes para fortalecer a los grupos sunitas, incluidos los radicales, para enfrentar el renacimiento chiíta en toda la región. Pero construir grupos sunitas radicales para enfrentar el desafío chiíta puede resultar fácilmente contraproducente”.

Comienzo de la ‘Revolución Siria’

A principios de 2011, los planificadores estadounidenses explotaron el descontento entre ciertos segmentos de la sociedad siria, no solo los liberales prooccidentales sino también la comunidad salafista del país, para desencadenar protestas iniciales del tipo de la “primavera árabe” en el país. El interés de Saad Hariri en hacerse con el control de la red de telecomunicaciones siria a través de cualquier operación exitosa de cambio de régimen se insinuó durante la primera protesta en Daraa, una gobernación predominantemente sunita, el 18 de marzo de 2011. Como reveló el sociólogo sirio Muhammad Jamal Barout, los manifestantes en Daraa gritaron contra Rami Makhlouf y exigieron que sus empresas fueran expulsadas de la provincia (recordemos que Makhlouf ocupaba la posición dominante en el sector de las telecomunicaciones de Siria). Los militantes salafistas, incluso de Al-Qaeda en Irak (AQI), rápidamente comenzaron a atacar a las fuerzas de seguridad sirias al amparo de las primeras protestas. Los planificadores estadounidenses facilitaron estos ataques (con la ayuda del príncipe Bandar), con la esperanza de desencadenar una guerra civil sectaria en el país comparable a la que había destruido Irak a partir de 2003.

El Movimiento Futuro y el terror salafista


El destacado activista de derechos humanos y de la oposición, Haitham Manna, proporcionó evidencia de que elementos cercanos a Saad Al-Hariri se encontraban entre los que canalizaban armas a los militantes salafistas en Siria, incluso en Daraa, en parte para asegurar intereses financieros. Según Muhammad Jamal Barout, Manna reveló públicamente en una entrevista en Al-Jazeera el 31 de marzo de 2011 que “había recibido tres veces ofertas para armar movimientos de Raqqa a Daraa por parte de partes que no identificó en la entrevista”. Barout también escribe que, según Manna, hubo comunicaciones secretas entre algunos empresarios sirios en el extranjero que se vieron empeñados en vengarse del gobierno de Assad porque sus intereses habían sido dañados por la red del empresario progubernamental Makhlouf. Además, estos grupos estaban dispuestos a financiar y armar movimientos de oposición en todo el país. Barout señala que estos empresarios aparentemente tenían relaciones con redes profesionales capaces de entregar armas en cualquier lugar de Siria y que algunos miembros del Movimiento Futuro en el Líbano se encontraban entre los que organizaban estos envíos de armas. Un nombre aparece más que otros: Okab Sakr, el parlamentario del movimiento Hariri’s Future que se hizo famoso en conversaciones telefónicas filtradas al medio de comunicación libanés Al Akhbar, en las que habla directamente de las grandes transferencias de armas a los militantes sirios. Escribe el confidente cercano de The Guardian of Hariri: “Cada vez que Okab está en la ciudad, las armas comienzan a cruzar la frontera”, dijo un coronel rebelde de la región de Jebel al-Zawiya, que se hace llamar Abu Wael. Sakr finalmente huyó del país para evitar las repercusiones de sus actividades ilícitas y admitió su papel en armar el conflicto sirio, que arrastró al Líbano a la peligrosa y desordenada contienda. En poco tiempo, Fatah Al-Islam y otros militantes que anteriormente estaban bajo la protección de Hariri y la inteligencia saudita en el Líbano pronto fueron identificados en el campo de batalla en Siria. El Dr. Haytham Mouzahem, director del Centro de Estudios de Oriente Medio de Beirut, explicó que “cuando comenzó el levantamiento en Siria en 2011, muchos de los miembros restantes de Fatah al-Islam cruzaron la frontera y se unieron a grupos en el Ejército Sirio Libre [FSA] .” Esto proporcionó una indicación entre muchas de que la FSA, como se la conocía entonces, no era secular, democrática ni estaba compuesta principalmente por desertores del ejército, como se afirma a menudo, sino que estaba compuesta principalmente por militantes salafistas, incluidos muchos afiliados a Al-Qaeda. El papel de los militantes de Al-Qaeda del Líbano se hizo más evidente en el verano de 2011, cuando Der Spiegel informó que un destacado clérigo salafista de Trípoli estaba enviando combatientes a Siria ya en el verano de 2011 porque, en su opinión, “Assad es un infiel” y “Hay una guerra santa en Siria y los jóvenes allí están llevando a cabo la jihad. Por sangre, por honor, por libertad, por dignidad”. Según uno de los combatientes entrevistados por la revista alemana, alrededor del 60 por ciento de los combatientes libaneses que cruzan la frontera de Trípoli a Homs habían combatido previamente en Irak.

Consecuencias sirias: los refugiados inundan el Libano


A medida que pasaban los meses y los años, más yihadistas inundaban Siria. Mientras lo hacían, ya medida que los combates con el ejército sirio y sus aliados se intensificaban y se volvían más brutales y sectarios, más y más civiles sirios inundaban el Líbano para huir del conflicto de regreso a casa. Con el inicio de la guerra en Siria en 2011 y las sanciones posteriores de EE. UU., la economía siria comenzó a contraerse masivamente, lo que a su vez provocó que la economía libanesa, estrechamente conectada, también se desacelerara gradualmente. Dado que Líbano es un país pequeño que se enfrenta a su propia crisis económica desastrosa, no ha podido proporcionar condiciones de vida dignas ni siquiera a sus propios 5,5 millones de residentes, y mucho menos a los 1,7 millones de refugiados sirios presentes en el país. Debido a que los planificadores estadounidenses, junto con sus muchos colaboradores regionales, incluidos Qatar, Arabia Saudita, Turquía, el Líbano y otros, lanzaron una guerra sucia contra Siria en 2011, lo que provocó que millones de sirios huyeran de sus hogares y buscaran refugio en los estados fronterizos, es Estados Unidos y sus aliados cercanos que tienen la mayor parte de la responsabilidad de la actual crisis de refugiados que enfrenta el Líbano. Acomodar a un número tan grande de refugiados siempre sería difícil, pero se volvió casi imposible después de la crisis bancaria libanesa de octubre de 2019, que a su vez provocó lo que el Banco Mundial describió como una contracción económica «brutal» de una magnitud «generalmente asociada con conflictos o guerras.” Incluso los libaneses relativamente prósperos y de clase media se hundieron en la pobreza, perdiendo la mayor parte de los ahorros de toda su vida, ya que la lira libanesa se desplomó rápidamente.

Un legado de Hariri: el colapso económico del Líbano

Los orígenes de la crisis se remontan a la creación de una infraestructura bancaria basada en los esfuerzos por mantener una paridad monetaria entre la lira libanesa y el dólar estadounidense. Este sistema fue establecido por el banquero central libanés Riad Salameh en la década de 1990 a raíz de la guerra civil libanesa, presumiblemente para restaurar la estabilidad económica necesaria después de los cambios bruscos de divisas observados durante el conflicto. El entonces primer ministro Rafiq Hariri (padre de Saad Hariri)había designado a Salameh, su administrador personal de dinero en la firma de corretaje estadounidense Merrill Lynch, como gobernador del Banco Central del Líbano. Para mantener la vinculación, Salameh estableció efectivamente un esquema Ponzi que enriqueció a los libaneses ricos y a los propios banqueros. Como explicó el New York Times: “El Banco Central del Líbano prometió que 1.507 liras libanesas valdrían exactamente 1 dólar y que los bancos libaneses siempre cambiarían una por otra. Esa política trajo estabilidad, pero también requirió que los bancos del Líbano tuvieran una gran cantidad de dólares estadounidenses. . . por lo que los bancos podrían cumplir la promesa de cambiar 1.507 liras por $ 1 en cualquier momento. Las empresas libanesas también necesitaban dólares para pagar los bienes importados, una gran parte de la economía en un país que produce poco de lo que consume. . . . Para mantener el flujo de dólares, el jefe del Banco Central del Líbano desarrolló un plan: los bancos ofrecerían condiciones muy generosas, incluido un interés anual del 15 por ciento o incluso del 20 por ciento, a cualquiera que depositara dólares. Pero la única manera de que los bancos cumplieran con estos términos era reembolsando a los depositantes iniciales con dinero de nuevos depositantes. Por supuesto, hay un nombre para esta práctica: un esquema Ponzi”. La recepción de tasas de interés tan altas en los depósitos permitió a los libaneses ricos, tanto en el país como en el extranjero, saquear lentamente el país. Los banqueros comerciales también se beneficiaron, al recibir un amplio margen sobre la tasa de interés pagada por el banco central y enviada a los depositantes. La familia Hariri se benefició directamente del sistema, tanto como propietarios de enormes depósitos en dólares estadounidenses como propietarios de su propio banco comercial, Bankmed. Riad Salameh también se benefició personalmente del sistema, al establecer una firma de corretaje con su hermano, Forry Associates, que recibió unos $330 millones en honorarios por intermediar en la venta de bonos del gobierno entre 2002 y 2015, $200 millones de los cuales supuestamente fueron transferidos a Salemeh’s cuentas personales con varios bancos libaneses, incluido el Bankmed de Hariri. Estas transferencias dieron lugar a la investigación en curso de Salemeh por parte de funcionarios europeos por cargos de lavado de dinero y malversación de fondos.
A medida que la prolongada guerra siria, con la ayuda de Hariri y sus aliados, a través de la única frontera terrestre viable del Líbano destrozó la frágil economía del Líbano, y el flujo de nuevos dólares estadounidenses que ingresaban al sistema bancario libanés también comenzó a disminuir, el esquema Ponzi de Salameh se volvió insostenible y finalmente comenzó a colapsar en octubre de 2019. Los bancos libaneses comenzaron a restringir los retiros de dólares estadounidenses para pequeños depositantes a montos menores, mientras que secretamente permitían que clientes adinerados y conectados retiraran grandes sumas para transferirlas al extranjero. Pronto, los pequeños depositantes, que habían depositado ellos mismos dólares, se vieron restringidos a retirar un equivalente irrazonable en liras libanesas. El valor de la lira cayó rápidamente en un 90 por ciento, acabando con los ahorros de toda la vida de muchos y causando una pobreza masiva a medida que los precios de todo, incluidos los bienes esenciales, se dispararon. Según el banquero y comentarista político Ehsani, las pérdidas totales para los depositantes ascienden a aproximadamente $111 mil millones. Según el presidente Assad de Siria, unos $40 mil millones de esos depósitos congelados pueden ser de origen sirio, con enormes ramificaciones negativas para las finanzas del país y los esfuerzos de reconstrucción. El colapso económico de octubre de 2019 estuvo acompañado de protestas generalizadas que expresaron su ira contra la clase política más amplia del Líbano y presionaron a Saad Hariri para que renunciara como primer ministro. A pesar del papel clave desempeñado por la camarilla política Hariri-Salameh en el establecimiento, beneficio y finalmente colapso del sistema bancario libanés y, posteriormente, de toda la economía, tanto Hariri como Salameh continúan disfrutando del apoyo diplomático y político de sus patrocinadores en Washington. En febrero de 2020, en medio de críticas sobre el papel de Salameh en precipitar la crisis, la embajadora de Estados Unidos en el Líbano, Dorothy Shea, sugirió a la televisión libanesa que era «un error convertir a una persona o institución en un chivo expiatorio del colapso económico del Líbano» y que Salameh, todavía «goza de una gran confianza». en la comunidad financiera internacional”. La razón de esto se proporcionó, al menos en parte, en abril de 2019 cuando el periódico libanés Al-Akhbar publicó las actas de una reunión entre el subsecretario del Tesoro de EE. UU. para el Financiamiento del Terrorismo y Delitos Financieros, Marshall Billingsley, y el (ex) libanés Ministro de Economía, Mansour Bteish. Las actas citan a un funcionario estadounidense diciendo: “Necesitamos un gobernador del Banque du Liban [banco central] y un vicegobernador en quien podamos confiar, que sea sensible y con quien se pueda intercambiar información confidencial sobre el financiamiento del terrorismo y el lavado de dinero. La situación actual es que confiamos en el gobernador Riad Salameh y el (ex) vicegobernador Muhammad Baasiri”.
Dado que los planificadores estadounidenses no han estado luchando contra el terrorismo, sino financiando y armando a grupos afiliados a al-Qaeda para usarlos como representantes en su guerra contra Siria entre 2011 y 2017, esto sugiere que Salameh sigue disfrutando de la protección estadounidense para evitar los detalles de la financiación del terrorismo, en particular El papel de Saad Hariri en armar a grupos terroristas en Siria en nombre de los planificadores estadounidenses, de salir a la luz.Es difícil imaginar que el Líbano pueda salir de su crisis actual, o lidiar con la corrupción y el mal gobierno que aquejan al país, mientras la influencia de los EE. UU. sobre los asuntos libaneses sigue siendo dominante y las sanciones opresivas de los EE. UU. contra Siria siguen vigentes.

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