Por Pepe Escobar, Asia Times

Estados Unidos está al borde de su propio segundo Vietnam repetido como una farsa en una retirada fortuita de Afganistán. 

    Y todo ha terminado

    Se acabó

    The Doors, “El soldado desconocido” 

Comencemos con algunos hechos asombrosos sobre el terreno afgano.

Los talibanes están en racha. A principios de esta semana, su brazo de relaciones públicas afirmaba que tenían 218 distritos afganos de 421, capturando nuevos todos los días. Se disputan decenas de distritos. Básicamente, el gobierno de Kabul ha perdido provincias enteras de Afganistán, que de facto se ha reducido a administrar unas pocas ciudades dispersas bajo asedio.

Ya el 1 de julio, los talibanes anunciaron que controlaban el 80% del territorio afgano. Eso se acerca a la situación de hace 20 años, solo unas pocas semanas antes del 11 de septiembre, cuando el comandante Ahmad Shah Masoud me dijo en el valle de Panjshir , mientras preparaba una contraofensiva, que los talibanes dominaban en un 85%.    

Su nuevo enfoque táctico funciona como un sueño. Primero, hay un llamamiento directo a los soldados del Ejército Nacional Afgano (ANA) para que se rindan. Las negociaciones son fluidas y los acuerdos se cumplen. Los pocos miles de soldados ya se han unido a los talibanes sin un solo disparo.

Los cartógrafos no pueden cargar actualizaciones lo suficientemente rápido. Esto se está convirtiendo rápidamente en un caso de libro de texto del colapso de un gobierno central del siglo XXI.

Los talibanes están avanzando rápidamente en el oeste de Vardak, capturando fácilmente las bases de ANA. Esa es la precuela de un asalto a Maidan Shar, la capital provincial. Si obtienen el control de Vardak, estarán literalmente a las puertas de Kabul.

Después de capturar el distrito de Panjwaj, los talibanes también están a tiro de piedra de Kandahar, fundada por Alejandro Magno en el 330 a. C. y la ciudad donde cierto mullah Omar, con un poco de ayuda de sus amigos del ISI paquistaní, comenzó la aventura de los talibanes en 1994. lo que llevó a su toma de poder en Kabul en 1996. 

La abrumadora mayoría de la provincia de Badakhshan (mayoría tayika, no pastún) cayó después de solo cuatro días de negociaciones, con algunas escaramuzas lanzadas. Los talibanes incluso capturaron un puesto de avanzada en la cima de una colina muy cerca de Faizabad, la capital de Badakhshan. 

Seguí la frontera tayiko-afgana en detalle cuando viajé por la carretera de Pamir a fines de 2019. Los talibanes, siguiendo las pistas montañosas del lado afgano, pronto podrían llegar a la legendaria y desolada frontera con Xinjiang de China en el corredor de Wakhan.

Los talibanes también están a punto de hacer un movimiento en Hairaton, en la provincia de Balkh. Hairaton se encuentra en la frontera afgano-uzbeka, el sitio del Puente de la Amistad de importancia histórica sobre el Amu Darya, a través del cual el Ejército Rojo partió de Afganistán en 1989.

Los comandantes de ANA juran que la ciudad ahora está protegida por todos lados por una zona de seguridad de cinco kilómetros. Hairaton ya ha atraído a decenas de miles de refugiados. Tashkent no quiere que crucen la frontera.

Y no es solo Asia Central; los talibanes ya han avanzado hasta los límites de la ciudad de Islam Qilla, que limita con Irán, en la provincia de Herat, y es el punto de control clave en el concurrido corredor de Mashhad a Herat

El rompecabezas tayiko 

Las fronteras montañosas tayiko-afganas extremadamente porosas y geológicamente deslumbrantes siguen siendo el caso más delicado. El presidente de Tayikistán, Emomali Rahmon, después de una seria llamada telefónica con su homólogo ruso Vladimir Putin, ordenó la movilización de 20.000 reservistas y los envió a la frontera.

Rahmon también prometió apoyo humanitario y financiero al gobierno de Kabul.

Los talibanes, por su parte, declararon oficialmente que la frontera es segura y no tienen intención de invadir el territorio tayiko. A principios de esta semana, incluso el Kremlin anunció crípticamente que Moscú no planea enviar tropas a Afganistán.  

Se fija un suspenso para finales de julio, ya que los talibanes anunciaron que presentarán una propuesta de paz por escrito a Kabul. Una gran posibilidad es que pueda equivaler a una insinuación para que Kabul se rinda y transfiera el control total del país.

Los talibanes parecen estar disfrutando de un impulso irresistible, especialmente cuando los propios afganos se sorprendieron al ver cómo el “protector” imperial, después de casi dos décadas de ocupación de facto, abandonaba la base aérea de Bagram en medio de la noche .

Compárelo con la evaluación de analistas serios como Lester Grau , que explican la salida soviética hace más de tres décadas:

    Cuando los soviéticos abandonaron Afganistán en 1989, lo hicieron de manera coordinada, deliberada y profesional, dejando atrás un gobierno en funcionamiento, un ejército mejorado y un esfuerzo económico y de asesoramiento que aseguraba la viabilidad continua del gobierno. La retirada se basó en un plan diplomático, económico y militar coordinado que permitía a las fuerzas soviéticas retirarse en buen estado y al gobierno afgano sobrevivir.

    La República Democrática de Afganistán (DRA) logró mantenerse a pesar del colapso de la Unión Soviética en 1991. Solo entonces, con la pérdida del apoyo soviético y el aumento de los esfuerzos de los muyahidines (guerreros santos) y Pakistán, la DRA se deslizó hacia derrota en abril de 1992. El esfuerzo soviético de retirarse en buen estado fue bien ejecutado y puede servir como modelo para otras desconexiones de naciones similares.

Cuando se trata del imperio americano, Tácito aplica una vez más: “Han saqueado el mundo, desnudando la tierra en su hambre… Son impulsados  ​​por la codicia, si su enemigo es rico; por ambición, si es pobre…. Devastan, matan, se apoderan de falsos pretextos, y todo esto lo aclaman como la construcción del imperio. Y cuando a su paso no queda nada más que un desierto, a eso lo llaman paz “.

A raíz de la hegemonía, los desiertos llamados paz incluyen en diversos grados a Irak, Libia, Siria – que, geológicamente, albergan desiertos – así como los desiertos y montañas de Afganistán.

Parece que Think Tank Row en DC, entre los círculos de Dupont y Thomas a lo largo de Massachusetts Avenue, realmente no ha hecho sus deberes en Pashtunwali, el código de honor de Pashtun, o en la ignominiosa retirada del imperio británico de Kabul

Esa línea de ratas de heroína afgana

Aun así, es demasiado pronto para decir si lo que se está gestando como la “retirada” de Estados Unidos de Afganistán refleja el desmoronamiento definitivo del Imperio del Caos.  Eso es especialmente cierto porque esto no es un “retroceso” en absoluto: es un reposicionamiento, con elementos añadidos de privatización.      

Al menos 650 “fuerzas estadounidenses” protegerán la embajada en expansión en Kabul. Agregue a eso posiblemente 500 tropas turcas, lo que significa OTAN, para proteger el aeropuerto, más un número no declarado de “contratistas”, también conocidos como mercenarios, y un número no especificado de fuerzas especiales (particularmente británicas).

El jefe del Pentágono, Lloyd Austin, ha llegado a un nuevo acuerdo . La embajada militarizada se conoce como Fuerzas Afganistán-Adelante. Estas fuerzas serán “apoyadas” por una nueva oficina especial afgana en Qatar.

La disposición clave es que el privilegio especial de bombardear Afganistán siempre que Estados Unidos sienta que está intacto. La diferencia está en la cadena de mando. En lugar del general Scott Miller, hasta ahora el principal comandante estadounidense en Afganistán, el bombardero en jefe será el general Frank McKenzie, jefe de CENTCOM.

Por lo tanto, los bombardeos futuros vendrán esencialmente del Golfo Pérsico, lo que el Pentágono describe amorosamente como “capacidad sobre el horizonte”. De manera crucial, Pakistán se ha negado oficialmente a ser parte de él aunque, en el caso de ataques con aviones no tripulados, tendrán que sobrevolar el territorio pakistaní en Beluchistán.

Tayikistán y Kirguistán también se negaron a albergar bases estadounidenses.

Los talibanes, por su parte, no se inmutan. El portavoz Suhail Shaheen insistió en que las tropas extranjeras que no hayan salido antes de la fecha límite del 11 de septiembre serán consideradas como ¿qué más? – ocupantes.

Si los talibanes podrán establecer su dominio no es un problema; es solo una cuestión de cuándo. Y eso nos lleva a las dos preguntas realmente importantes: 

    1. ¿Podrá la CIA mantener lo que Seymour Hersh inicialmente, y luego yo mismo, describimos como la línea de consumo de heroína afgana que financia sus operaciones clandestinas ?  

    2. Y si la CIA no puede seguir supervisando la producción de los campos de adormidera en Afganistán, así como coordinar las etapas posteriores del negocio de la heroína, ¿adónde se trasladará?

Todas las mentes pensantes de Asia Central y del Sur saben que el Imperio del Caos, durante dos largas décadas, nunca estuvo interesado en derrotar a los talibanes o luchar por “la libertad del pueblo afgano”. 

Los motivos clave fueron

Mantener una base avanzada estratégica y crucial en el punto más vulnerable de las “amenazas existenciales” de China y Rusia, así como de un Irán intratable, todo parte del Nuevo Gran Juego;

    estar convenientemente posicionado para luego explotar la enorme riqueza mineral de Afganistán;

    y transformar el opio en heroína para financiar las operaciones de la CIA. El opio fue un factor importante en el surgimiento del imperio británico, y la heroína sigue siendo uno de los negocios sucios más importantes del mundo que financia operaciones de inteligencia turbias.

Lo que quieren China y SCO

Ahora compare todo lo anterior con el enfoque chino.

A diferencia de Think Tank Row en DC, las contrapartes chinas parecen haber hecho sus deberes. Entendieron que la URSS no invadió Afganistán en 1979 para imponer la “democracia popular” – la jerga entonces – pero de hecho fue invitada por el gobierno de Kabul bastante progresista reconocido por la ONU en ese momento, que esencialmente quería carreteras, electricidad, atención médica, telecomunicaciones y educación.

Dado que las instituciones occidentales no proporcionarían estos elementos básicos de la modernidad, la solución tendría que provenir del socialismo soviético. Eso implicaría una revolución social, un asunto complicado en una nación islámica profundamente piadosa, y, lo que es más importante, el fin del feudalismo. 

El contragolpe imperial del “Gran tablero de ajedrez” de Zbignew Brzezinski funcionó porque manipuló a los señores feudales afganos y su capacidad de reglamentación – reforzada por inmensos fondos (CIA, saudíes, inteligencia paquistaní) – para darle a la URSS su Vietnam.

Ninguno de estos señores feudales estaba interesado en la abolición de la pobreza y el desarrollo económico en Afganistán.

China ahora está retomando donde se fue la URSS. Beijing, en estrecho contacto con los talibanes desde principios de 2020, esencialmente quiere extender el Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) de $ 62 mil millones, uno de los proyectos insignia de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, a Afganistán.  

El primer paso crucial será la construcción de la autopista Kabul-Peshawar, a través del paso de Khyber y la frontera actual en Torkham. Eso significará que Afganistán de facto se convertirá en parte de la CPEC.

Se trata de la integración regional en el trabajo. Kabul-Peshawar será un nodo CPEC adicional que ya incluye la construcción del aeropuerto ultra estratégico de Tashkurgan en la carretera Karakoram en Xinjiang, a solo 50 kilómetros de la frontera con Pakistán y también cerca de Afganistán, así como del puerto de Gwadar en Baluchistán. .    

A principios de junio, una reunión trilateral China-Afganistán-Pakistán llevó al Ministerio de Relaciones Exteriores de China a apostar inequívocamente por la “recuperación pacífica de Afganistán”, con la declaración conjunta dando la bienvenida “al pronto regreso de los talibanes a la vida política de Afganistán” y un se comprometen a “ampliar los lazos económicos y comerciales”.

Por lo tanto, no hay forma de que un talibán dominante rechace el impulso chino de construir proyectos de infraestructura y energía orientados a la integración económica regional; el lado del trato de los mulás es mantener el país pacificado y no sujeto a la turbulencia yihadista de la variedad ISIS-Khorasan capaz de extenderse a Xinjiang.     

La jugabilidad china es clara: los estadounidenses no deberían poder ejercer influencia sobre el nuevo arreglo de Kabul. Se trata de la importancia estratégica de Afganistán para la Franja y la Ruta, y eso está entrelazado con las discusiones dentro de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), fundada incidentalmente hace 20 años, y que durante años ha abogado por una “solución asiática” para el drama afgano.

Las discusiones dentro de la OCS consideran que la proyección de la OTAN del nuevo Afganistán como un paraíso yihadista controlado por Islamabad no es más que una ilusión sin sentido.   

Será fascinante ver cómo China, Pakistán, Irán, Rusia e incluso la India llenarán el vacío en la era posterior a las Guerras Eternas en Afganistán. Es muy importante recordar que todos estos actores, más los asiáticos centrales, son miembros de pleno derecho de la OCS (u observadores, en el caso de Irán)

Es plausible que Teherán interfiera con los posibles planes imperiales de bombardear Afganistán desde el exterior, sea cual sea el motivo. En otro frente, no está claro si Islamabad o Moscú, por ejemplo, ayudarían a los talibanes a tomar Bagram. Lo cierto es que Rusia eliminará a los talibanes de su lista de grupos terroristas. 

Teniendo en cuenta que el imperio y la OTAN, a través de Turquía, no se irán realmente, una posibilidad futura distinta es un impulso de la OCS, aliado con los talibanes (Afganistán también es un observador de la OCS), para asegurar a la nación en sus términos y concentrarse en el desarrollo de la CPEC. proyectos. Pero el primer paso parece ser el más difícil: cómo formar un gobierno de coalición nacional sólido y real en Kabul.     

La historia puede dictaminar que Washington quería que Afganistán fuera el Vietnam de la URSS; décadas más tarde, terminó teniendo su propio segundo Vietnam, repetido como ¿qué más? – farsa. Se acerca rápidamente un momento de Saigón remezclado y se acerca otra etapa del Nuevo Gran Juego en Eurasia.

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