COMENTARIO: Sabemos que uno de los factores determinantes de la inestabilidad por la que atraviesa el sistema político norteamericano, es la existencia de diversos grupos radicalizados, tanto los que dicen representar a las minorías étnicas, especialmente, a la afroamericana, como la de los denominados supremacistas blancos. Los que han incrementado su preparación y su agresividad en lo que ellos consideran un enfrentamiento inevitable en el seno de la sociedad norteamericana.

Muchos de esos grupos son conocidos, otros están saliendo a la luz, como el grupo “QAnon” que está en medio de una polémica sobre sus objetivos y alcances y que ha llegado, recientemente, al conoccimiento masivo tras ser noticia en las grandes cadenas de comunicación como CNN y Fox. 

Al respecto, la prestigiosa revista literaria y cultural “The Atlantic” ha publicado un largo informe sobre ese grupo que creemos vale la pena leer. A los efectos de comprender mejor el clima político que se vive, actualmente, en los EEUU.

Las profecías de Q.

Las teorías de la conspiración estadounidenses están entrando en una nueva fase peligrosa.

Por Adrienne LaFrance

Si fueras un adherente, nadie podría saberlo. Te verías como cualquier otro estadounidense. Podrías ser una madre, recogiendo las sobras del plato de tu niño. Podrías ser el joven con auriculares al otro lado de la calle. Podrías ser un contador, un  dentista o una abuela glaseando cupcakes en su cocina. Bien puede tener una afiliación con una iglesia evangélica. Pero es difícil identificarlo solo por su apariencia, lo cual es bueno, porque algún día, pronto, las fuerzas oscuras pueden intentar rastrearlo. Entiendes que esto suena loco, pero no te importa. Sabes que un pequeño grupo de manipuladores, operando en las sombras, mueven los hilos del planeta. Sabes que son lo suficientemente poderosos como para abusar de los niños sin temor a represalias. Sabes que los principales medios de comunicación son sus doncellas, en asociación con Hillary Clinton y los habitantes secretos del estado profundo. Sabes que sólo Donald Trump se interpone entre ti y un mundo maldito y devastado. Ves plaga y pestilencia arrasando al planeta y entiendes que son parte del plan. Sabes que no se puede evitar un choque entre el bien y el mal y anhelas el Gran Despertar que se avecina. Y por eso debes estar en guardia en todo momento. Debes proteger tus oídos del desprecio de los ignorantes. Debes encontrar a los que son como tú. Y debes estar preparado para luchar.

Sabes todo esto porque crees en Q.

I. GENESIS

Los orígenes de QAnon son recientes, pero aún así, separar el mito de la realidad puede resultar difícil. Un lugar para comenzar es con Edgar Maddison Welch, un padre de dos hijos profundamente religioso, quien hasta el domingo 4 de diciembre de 2016, había vivido una vida sin complicaciones en la pequeña ciudad de Salisbury, Carolina del Norte. Esa mañana, Welch tomó su teléfono celular, una caja de cartuchos de escopeta y tres pistolas cargadas (un rifle AR-15 de 9 mm, un revólver Colt de seis disparos calibre .38 y una escopeta) y se subió a su Toyota Prius. Condujo 360 millas hasta un vecindario acomodado en el noroeste de Washington, D.C .; estacionó su auto; puso el revólver en una funda en su cadera; sostuvo el rifle AR-15 sobre su pecho y cruzó la puerta principal de una pizzería llamada Comet Ping Pong.

Comet es el lugar donde, un domingo por la tarde, dos años antes, mi entonces pequeña hija probó su primer sorbo de agua. Los niños se reúnen allí con sus padres y compañeros de equipo después de los partidos de fútbol de los sábados y las bandas locales actúan los fines de semana. En la parte de atrás, los niños desafían a sus abuelos a los partidos de ping-pong mientras esperan que sus pizzas salgan del gran horno de barro en el medio del restaurante. El Comet Ping Pong es un lugar muy querido en Washington.

Ese día, la gente notó a Welch de inmediato. Un rifle AR-15 se convierte en una banda llamativa en la mayoría de los entornos sociales, pero, especialmente, en un lugar como Comet. Mientras los padres, los niños y los empleados salían corriendo, muchos aún masticando, Welch comenzó a moverse por el restaurante, en un momento intentando usar un cuchillo de mantequilla para abrir una puerta cerrada, antes de rendirse y disparar varias rondas de su rifle a la cerradura. Detrás de la puerta había un pequeño armario para guardar computadoras. Esto no era lo que esperaba.

Welch había viajado a Washington debido a una teoría de conspirativa conocida, ahora famosa, como “Pizzagate”, que afirmaba que Hillary Clinton estaba dirigiendo una red de sexo infantil con Comet Ping Pong. La idea se originó en octubre de 2016, cuando WikiLeaks hizo público un tesoro de correos electrónicos robados de la cuenta de John Podesta, un exjefe de gabinete de la Casa Blanca y luego presidente de la campaña presidencial de Clinton; Comet fue mencionado repetidamente en intercambios que Podesta tuvo con el dueño del restaurante, James Alefantis y otros. Los correos electrónicos eran principalmente sobre eventos de recaudación de fondos, pero figuras de alto perfil a favor de Donald Trump como Mike Cernovich y Alex Jones comenzaron a promover el reclamo, que se originó en rincones troll de Internet (como “4chan”) (1) y luego se extendió a recintos más accesibles (Twitter, YouTube), que los correos electrónicos eran prueba de abuso infantil ritual. Algunos teóricos de la conspiración afirmaron que estaba teniendo lugar en el sótano de Comet, donde no hay sótano. Las referencias en los correos electrónicos a “pizza” y “pasta” se interpretaron como palabras clave para “niñas” y “niños pequeños”.

Poco después de la elección de Trump, mientras Pizzagate rugía en Internet, Welch comenzó a ver vídeos sobre teorías de conspiración en YouTube. Trató de reclutar ayuda de al menos dos personas para llevar a cabo una redada de vigilantes, enviándoles mensajes de texto sobre su deseo de sacrificar “la vida de unos pocos por la vida de muchos” y de luchar contra “un sistema corrupto que secuestra, tortura y viola bebés y niños en nuestro propio patio trasero “. Cuando Welch, finalmente, se encontró dentro del restaurante y comprendió que Comet Ping Pong era solo una pizzería, dejó sus armas de fuego, salió por la puerta y se entregó a la policía, que para entonces había asegurado el perímetro. “La información sobre esto no fue cierta un 100 por ciento”, dijo Welch a “The New York Times” después de su arresto.

Welch parece haber creído, sinceramente, que había niños detenidos en el Comet Ping Pong. Su familia y amigos escribieron cartas al juez en su nombre, describiéndolo como un padre dedicado, un cristiano devoto y un hombre que se esforzaba por cuidar a los demás. Welch se había formado como bombero voluntario. Había ido en una misión de ayuda al terremoto en Haití con la Asociación de Hombres Bautistas local. Un amigo de su iglesia escribió: “Él exhibe las acciones de una persona que se esfuerza por aprender la verdad bíblica y aplicarla”. El propio Welch expresó lo que parecía un remordimiento genuino, diciendo en una nota manuscrita presentada al juez por sus abogados: “Nunca fue mi intención dañar o asustar vidas inocentes, pero ahora me doy cuenta de cuán tonta e imprudente fue mi decisión”. Fue condenado a cuatro años de prisión.

Pizzagate pareció desvanecerse. Algunos de sus defensores más visibles, como Jack Posobiec, un teórico de la conspiración que ahora es corresponsal del canal de noticias por cable pro-Trump “One America News Network”, retrocedieron. Ante el espectro de acciones legales por parte de “Alefantis”, Alex Jones, que dirige el sitio web de teoría de la conspiración “Infowars” y presenta un programa de radio afiliado, se disculpó por promocionar Pizzagate.

Aunque Welch pudo haber expresado su pesar, no dio ninguna indicación de que había dejado de creer en el mensaje subyacente de Pizzagate: que una camarilla de poderosas élites estaba abusando de los niños y saliéndose con la suya. A juzgar por una oleada de actividad en Internet, muchos otros habían encontrado formas de ir más allá del episodio de Comet Ping Pong y permanecer enfocados en lo que veían como la verdad más amplia. Si prestaba atención a las voces adecuadas en los sitios web adecuados, podía ver en tiempo real cómo se reciclaban, revisaban y reinterpretaban las premisas centrales de Pizzagate. Los millones de personas que prestan atención a sitios como “4chan” y “Reddit” podrían seguir aprendiendo sobre esa cábala secreta e intocable; sobre sus acciones e intenciones malignas; sobre sus vínculos con la izquierda y, específicamente, con los demócratas y especialmente con Clinton; sobre su sed de sangre y su degeneración moral. También podría, y esto resultaría esencial, leer sobre una pequeña pero creciente banda, de patriotas estadounidenses clandestinos que están dispuestos a combatir.

Todo esto, en conjunto, definió una cosmovisión que pronto tendría un nombre: QAnon, derivado de una figura misteriosa, “Q”, publicada de forma anónima en “4chan”. QAnon no posee una ubicación física, pero tiene una infraestructura, una literatura, un creciente cuerpo de seguidores y una gran cantidad de merchandising. También muestra otras cualidades clave de las que carecía el Pizzagate. Ante hechos inconvenientes, tiene la ambigüedad y la adaptabilidad para sostener un movimiento de este tipo en el tiempo. Para QAnon, todas las contradicciones pueden explicarse; ninguna forma de argumento puede prevalecer en su contra.

Las teorías de la conspiración son una constante en la historia de Estados Unidos y es tentador descartarlas como intrascendentes. Pero a medida que avanza el siglo XXI, tal rechazo ha comenzado a requerir de una ceguera deliberada. Yo era reportero municipal de un sitio de noticias de investigación local llamado “Honolulu Civil Beat” en 2011 cuando Donald Trump estaba sentando las bases para su carrera presidencial al cuestionar, públicamente, si Barack Obama había nacido en Hawai, como muestran todos los hechos y documentos. Trump sostuvo que Obama, realmente, había nacido en África y, por lo tanto, no era un estadounidense nato, lo que lo hacía inelegible para el cargo más alto. Recuerdo el debate en nuestra sala de redacción de Honolulu: ¿Deberíamos cubrir esta locura del “nacimiento”? Al final resultó que, las acusaciones, basadas completamente en mentiras, cautivaron a suficientes personas como para darle a Trump una plataforma de lanzamiento.

Nueve años después, cuando surgieron repentinamente informes de un nuevo virus temible, y con Trump ahora presidente, una serie de ideas comenzaron a burbujear en la comunidad de QAnon: que el coronavirus podría no ser real; que si lo fuera, fue creado por el “estado profundo”, la cámara estelar de funcionarios gubernamentales y otras figuras de élite que, secretamente, dirigen el mundo; que la histeria que rodeó a la pandemia fue parte de un complot para perjudicar las posibilidades de reelección de Trump y que las élites de los medios aplaudían el número de muertos. Algunas de estas ideas llegarían a “Fox News” y a las declaraciones públicas del presidente. A fines del año pasado, según “The New York Times”, Trump había retuiteado cuentas, a menudo centradas en teorías de conspiración, incluidas las de QAnon, en al menos 145 ocasiones.

El poder de Internet se comprendió desde el principio, pero la naturaleza completa de ese poder —su capacidad para destruir cualquier apariencia de realidad compartida, socavando la sociedad civil y la gobernabilidad democrática en el proceso— no lo fue. Internet también permitió que personas desconocidas llegaran a masas de personas, a una escala que Marshall McLuhan nunca soñó. La deformación de la realidad compartida lleva a un hombre con un rifle AR-15 a invadir una pizzería. Crea foros en línea en los que la gente imagina de manera vívida el asesinato de un exsecretario de Estado. Ofrece la promesa de un Gran Despertar, en el que las élites serán derrotadas y la verdad será revelada. Hace que los sitios de chat cobren vida con comentarios que especulan sobre que la pandemia de coronavirus puede ser el momento que QAnon ha estado esperando. Nada de esto podría haberse imaginado tan recientemente, como luego del cambio de siglo.

QAnon es emblemático de la susceptibilidad estadounidense moderna a las teorías de la conspiración y de su entusiasmo por ellas. Pero también es mucho más que una colección suelta de habitantes de salas de chat con mentalidad conspirativa. Es un movimiento unido en el rechazo masivo de la razón, de la objetividad y otros valores de la Ilustración. Y, probablemente, estemos más cerca del comienzo de su historia que del final. El grupo aprovecha la paranoia para crear una ferviente esperanza y un profundo sentido de pertenencia. La forma en que da vida a una antigua preocupación por el fin de los tiempos, también, es radicalmente nueva. Mirar a QAnon es ver no solo una teoría de la conspiración, sino el nacimiento de una nueva religión.

Mucha gente se mostró reacia a hablar conmigo sobre QAnon cuando les conté esta historia. Los seguidores del movimiento, a veces, han demostrado estar dispuestos a tomar el asunto en sus propias manos. El año pasado, el FBI clasificó a QAnon como una amenaza terrorista nacional en un memorando interno. El memo tomó nota de un hombre de California arrestado en 2018 con materiales para fabricar bombas. Según el FBI, había planeado atacar la capital de Illinois para “informar a los estadounidenses sobre ‘Pizzagate’ y el Nuevo Orden Mundial (NOM) que estaban desmantelando la sociedad”. El memo también tomó nota de un seguidor de QAnon en Nevada que fue arrestado en 2018, después de bloquear el tránsito en la presa Hoover con un camión blindado. El hombre, fuertemente armado, exigía la publicación del informe del inspector general sobre los correos electrónicos de Hillary Clinton. El memorando del FBI advirtió que las teorías de la conspiración avivan la amenaza de la violencia extremista, especialmente, cuando las personas “que afirman actuar como ‘investigadores’ señalan a personas, empresas o grupos a los que acusan, falsamente, de estar involucrados en el esquema imaginado”.

Se teme a los seguidores de QAnon por atacar, ferozmente, a los escépticos en línea y por incitar a la violencia física. En el foro de “Reddit” ahora desaparecido dedicado a QAnon, los comentaristas se deleitaron al describir el destino potencial de Clinton. Una persona escribió: “Me sorprende que nadie la haya asesinado todavía”. Otro: “Los buitres despedazan su cadáver en descomposición”. Un tercero: “¡Quiero ver su sangre fluyendo por las alcantarillas!”

Cuando hablé con Clinton, recientemente, sobre QAnon, ella dijo: “Simplemente me meto en su piel como cualquiera… Si no tuviera la protección del Servicio Secreto revisando mi correo, encontrando cosas raras, rastreando las amenazas en mi contra, que todavía son muchas, estaría preocupada “. Se ha dado cuenta de que la realidad inventada en la que la sitúan los teóricos de la conspiración no es un extraño universo paralelo, sino uno que da forma al nuestro. Refiriéndose a las operaciones de los trolls en Internet, Clinton dijo: “No creo que hasta hace, relativamente, poco tiempo la mayoría de la gente entendiera lo bien organizados que estaban y cuántos componentes diferentes de su estrategia han implementado”.

II. REVELACIÓN

El 28 de octubre de 2017, un usuario anónimo ahora ampliamente conocido como “Q” apareció por primera vez en “4chan”, un foro de imágenes que es conocido por sus memes grotescos, fotografías repugnantes y cultura brutal. Q predijo el arresto inminente de Hillary Clinton y un levantamiento violento en todo el país, publicando esto:

“La extradición por parte del Alto Comisionado para los Refugiados de la ONU ya se puso en marcha a partir de ayer con varios países en caso de que cruce la frontera. Pasaporte aprobado para marcharse a partir del 10/30 a las 12:01 am. Espero que ocurran disturbios masivos organizados que otros huyan de los EE UU Los Marines realizarán la operación mientras la Guardia Nacional está activada. Verificación de prueba: busque a un miembro de la Guardia Nacional y pregunte si está activado para el servicio en 10/30 en la mayoría de las ciudades importantes”.

Y luego esto:

“Mockingbird detenido, no arrestado (todavía). ¿Dónde está Huma? Sigue Huma. Esto no tiene nada que ver con Rusia (todavía). ¿Por qué POTUS (2) se rodea de generales? ¿Qué es la inteligencia militar? ¿Por qué rodear las agencias de 3 letras? ¿Qué caso el de la Corte Suprema que permite el uso de Michigan contra agencias reunidas y aprobadas por el Congreso? ¿Quién tiene la máxima autoridad sobre fuerzas armadas sin condiciones de aprobación para operaciones de menos de 90 días en condiciones de guerra? ¿Qué es el código militar? ¿Dónde se lleva a cabo la Guerra Ártica? ¿Por qué? POTUS no aparecerá en la televisión para dirigirse a la nación. POTUS debe aislarse para evitar ópticas negativas. POTUS sabía que eliminar a los elementos criminales deshonestos como primer paso era esencial para liberar y aprobar la legislación. ¿Quién tiene acceso a todo lo clasificado? ¿Cree que el Alto Comisionado para los Refugiados de la ONU, Soros, Obama, etc. que tienen más poder que Trump? Fantasía. Quien controle la oficina de la Presidencia controla este gran país. Nunca creyeron, ni por un momento, que ellos (demócratas y republicanos) perderían el control. Esta no es una batalla de R vs. D. ¿Por qué Soros donó todo su dinero recientemente? ¿Por qué colocaría todos sus fondos en un RC? Mockingbird 10.30.17 Dios bendiga a los patriotas.”

Clinton no fue arrestado el 30 de octubre, pero eso no disuadió a Q, quien continuó publicando predicciones ominosas y acertijos crípticos, con mensajes como “Encuentra el reflejo dentro del castillo”, a menudo escritos en forma de fragmentos tentadores y preguntas retóricas. Q dejó en claro que quería que la gente creyera que era un oficial de inteligencia o un oficial militar con autorización de nivel “Q” que es  un nivel de acceso a información clasificada que incluye al diseño de armas nucleares y otro material altamente sensible. (Lo estoy usando porque muchos seguidores de Q lo hacen, aunque Q permanece en el anonimato, de ahí “QAnon”). El tono de Q es conspirativo hasta el punto del cliché: “He dicho demasiado” y “Sigue el dinero” y “Algunas cosas deben permanecer clasificadas hasta el final”.

La destrucción de la cábala global es inminente, profetiza Q. Uno de sus gritos de guerra favoritos es “Disfruten del espectáculo”, una referencia a un apocalipsis inminente. Lo que podría haber languidecido como una regla solitaria en un foro de imágenes, en su lugar, incita al fervor. Su perfil fue mejorado, según Brandy Zadrozny y Ben Collins de “NBC News”, por varios teóricos de la conspiración para los que la promoción de Q, a su vez, los ayudó a construir sus propios perfiles en línea. A estas alturas, casi tres años desde que aparecieron los mensajes originales de Q, ha habido miles de lo que sus seguidores llaman “Q drops”: mensajes publicados en foros de imágenes por Q. Utiliza “tripcode” (3) protegido por una contraseña, una serie de letras y números. visible para otros usuarios del foro de imágenes para señalar su continuidad de su identidad en el tiempo. (El “tripecode” de Q ha cambiado en ocasiones, lo que ha provocado ráfagas de especulaciones). A medida que Q se ha movido de un foro de imágenes al siguiente, de “4chan” a “8chan” y a “8kun”, buscando un puerto seguro, los seguidores de QAnon sólo se han vuelto más devotos. Si Internet es un gran agujero mágico que contiene agujeros mágicos, infinitamente, recursivos, QAnon, de alguna, manera ha encontrado su camino hacia todos ellos, engullendo teorías de conspiración menores a medida que avanza.

En sus contornos más amplios, el sistema de creencias de QAnon se parece a esto: Q es un miembro de inteligencia o militar con pruebas de que los líderes mundiales corruptos están torturando en secreto a niños en todo el mundo; los malhechores están incrustados en el estado profundo; Donald Trump trabaja incansablemente para frustrarlos. (“Es necesario que TODAS estas personas sean ELIMINADAS”, escribió Q en una publicación). La eventual destrucción de la camarilla global es inminente, profetiza Q, pero solo se puede lograr con el apoyo de los patriotas que buscan significado en las pistas de Q. Creer en Q requiere rechazar las instituciones dominantes, ignorar a los funcionarios del gobierno, luchar contra los apóstatas y despreciar a la prensa. Uno de los gritos de guerra favoritos de Q es “Ahora eres la noticia”. Otro es “Disfruta del espectáculo”, una frase que sus discípulos consideran una referencia a un apocalipsis venidero: cuando el mundo tal como lo conocemos llega a su fin, todo el mundo es un espectador

A las personas que se han tomado a Q en serio les gusta decir que han prestado atención desde el principio, de la misma forma en que alguien podría presumir de haber escuchado Radiohead antes que a The Bends. Una promesa de conocimiento previo es parte del atractivo de Q, al igual que el sentimiento de ser parte de una comunidad secreta, que se refuerza mediante el uso de acrónimos y frases rituales como “Nada puede detener lo que viene” y “Confía en el plan”.

Una frase que sirve como piedra de toque especial entre los seguidores de QAnon es “la calma antes de la tormenta”. Q lo usó por primera vez unos días después de su publicación inicial y llegó con un historial específico. En la noche del 5 de octubre de 2017, poco antes de que Q se diera a conocer por primera vez en “4chan”, el presidente Trump se paró junto a la primera dama en un semicírculo abierto con, aproximadamente, 20 líderes militares de alto rango y sus cónyuges para una foto en el Comedor de Estado en la Casa Blanca. Se había invitado a periodistas a ver cómo los invitados de Trump posaban y sonreían. Trump parecía no dejar de hablar. “¿Saben lo que representa esto?” preguntó en un momento, trazando un círculo incompleto en el aire con su dedo índice derecho. “Díganos, señor”, respondió un espectador. La respuesta del presidente fue autosuficiente, al borde de un acento: “Tal vez sea la calma antes de la tormenta”.

“¿Qué es la tormenta?” preguntó uno de los periodistas.

“Podría ser la calma, la calma antes de la tormenta”, dijo Trump nuevamente. Su repetición parecía tener un efecto dramático. El zumbido de los obturadores de las cámaras se hizo más fuerte.

Los reporteros insistieron: “¿Qué tormenta, señor presidente?”

Una respuesta cortante de Trump: “Lo descubrirás”.

Esos 37 segundos de ambigüedad presidencial llegaron a los titulares de inmediato, las relaciones con Irán habían sido tensas en los últimos días, pero también se convertirían en una tradición fundamental para los posibles seguidores de Q. El gesto circular de la mano del presidente es de particular interés para ellos. Puede pensar que estaba señalando el semicírculo reunido a su alrededor, dicen, pero en realidad estaba dibujando la letra Q en el aire. ¿Trump estaba jugando el papel de Juan el Bautista, proclamando lo que vendría? ¿Era él mismo el ungido?

Es imposible saber con precisión el número de seguidores de QAnon, pero las filas están creciendo. Al menos 35 candidatos al Congreso actuales o anteriores han adoptado Q, según un recuento en línea de la organización progresista sin fines de lucro “Media Matters for America”. Esos candidatos han elogiado directamente a QAnon en público o han hecho referencia a los lemas de QAnon con aprobación. (Un candidato republicano al Congreso, Matthew Lusk de Florida, incluye a QAnon en la sección de “problemas” del sitio web de su campaña y plantea la pregunta: “¿Quién es Q?”). QAnon ya se ha abierto camino en todas las principales plataformas sociales y comerciales y un gran número de sitios marginales. Tracy Diaz, una evangelista de QAnon, conocida en línea por el nombre de TracyBeanz, tiene 185.000 seguidores en Twitter y más de 100.000 suscriptores de YouTube. Ella ayudó a sacar a QAnon de la oscuridad, facilitando su transición a las principales redes sociales. (Un publicista describió a Díaz como “realmente privado” y rechazó las solicitudes de entrevista). En TikTok, los videos con el hashtag #QAnon han obtenido millones de visitas. Hay demasiados grupos de QAnon en Facebook, muchos de ellos pueblos fantasmas, para hacer un recuento adecuado, pero los más activos publican miles de elementos cada día. (En 2018, Reddit prohibió a los grupos QAnon de su plataforma por incitar a la violencia).

 Los seguidores siempre están atentos a las señales desde lo alto, buscando presagios cuando la guía del mismo Q está ausente. El coronavirus, por ejemplo, ¿qué significa? En varios de los grandes grupos de Facebook, la gente estalló en un frenesí de especulación, haciendo circular la teoría de que la decisión de Trump de usar una corbata amarilla en una sesión informativa de la Casa Blanca sobre el virus era una señal de que el brote no era real: “Nos está diciendo nosotros que no hay amenaza de virus porque es, exactamente, del mismo color que la bandera marítima que representa que el barco no tiene personas infectadas a bordo ”, escribió alguien en una publicación que fue, ampliamente, compartida y remezclada en las redes sociales. Tres días antes de que la Organización Mundial de la Salud declarara, oficialmente, que el coronavirus era una pandemia, Trump retuiteaba un meme sin temática de QA. “¡Quién sabe lo que esto significa, pero me suena bien!” escribió el presidente el 8 de marzo, compartiendo una imagen con Photoshop de él mismo tocando un violín superpuesta con las palabras “Nada puede detener lo que viene”.

El 9 de marzo, el propio Q emitió un tríptico de publicaciones ominosas que parecían definitivas: el coronavirus es real, pero bienvenido y los seguidores no deben tener miedo. La primera publicación compartió el tweet de Trump de la noche anterior y repetía: “Nada puede detener lo que viene”. El segundo decía: “El Gran Despertar es mundial”. El tercero era simple: “DIOS GANA”.

Un mes más tarde, el 8 de abril, Q hizo numerosas publicaciones, dejando nueve publicaciones en un lapso de seis horas y tocando varios de sus temas favoritos: Dios, Pizzagate y la maldad de las élites. “No se detendrán ante nada para recuperar el poder”, escribió en una publicación mordaz que alegaba un esfuerzo de propaganda coordinado de los demócratas, de Hollywood y de los medios de comunicación. En otro acusó a los demócratas de promover la “histeria masiva” sobre el coronavirus para obtener beneficios políticos: “¿Cuál es el beneficio principal de mantener al público en la histeria masiva con respecto al COVID-19? Piense en votar. ¿Ya estás despierto? Q. ” Y compartió estos versículos de Efesios: “Finalmente, esfuérzate en el Señor y en la fuerza de Su poder. Ponte toda la armadura de Dios para que puedas mantenerte firme contra los planes del diablo “.

Anthony Fauci, el director desde hace mucho tiempo del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, se ha convertido en objeto de desprecio entre los partidarios de QAnon a quienes no les gustan las malas noticias que da o la forma en que ha contradicho, públicamente, a Trump. En una conferencia de prensa de marzo, Trump se refirió al Departamento de Estado como el “Departamento de Estado Profundo” y se podía ver a Fauci por encima del hombro del presidente, reprimiendo una risa y tapándose la cara. Para entonces, QAnon ya había declarado que Fauci estaba, irremediablemente, comprometido, porque WikiLeaks había descubierto un par de correos electrónicos que envió alabando a Hillary Clinton en 2012 y 2013. La opinión sobre Fauci entre los partidarios de QAnon en las plataformas de redes sociales va desde “Fauci es un títere del Estado profundo” a “FAUCI es un BLACKHAT !!!” – el término que QAnon usa para las personas que apoyan a la cábala malvada sobre la que Q advierte. Una persona, usando los hashtags #DeepStateCabal y #Qanon, tuiteó esto: “Observa las señales con las manos y el lenguaje corporal de Fauci en las conferencias de prensa. ¿Qué está comunicando? ” Otro compartió una imagen de Fauci de pie en un laboratorio con Barack Obama, con la leyenda “Obama y el ‘Dr.’ Fauci en el laboratorio creando coronovirus [sic]. #DeepstateDoctor “. El Departamento de Justicia aprobó recientemente mayores medidas de seguridad para Fauci debido al creciente volumen de amenazas en su contra.

En los últimos días antes de que el Congreso aprobara un paquete de ayuda económica de 2 billones de dólares a finales de marzo, los demócratas insistieron en disposiciones que facilitarían que la gente votara por correo, lo que llevó al propio Q a opinar consternado: “¡Estas personas están enfermas! Nada puede detener lo que viene. Nada.”

III. Creyentes

Un jueves frío que calaba hasta los huesos, a principios de enero, una multitud se estaba acumulando en el centro de Toledo, Ohio. A la hora del almuerzo, siete horas antes del inicio del primer mitin de campaña de Trump de Año Nuevo, la fila para ingresar al Huntington Center ya había recorrido dos cuadras de la ciudad. El aire estaba lleno de posibilidades, y toda la escena poseía una atmósfera de Jimmy Buffett que se encuentra con la milicia de Michigan: mucha gente blanca, mucho vapeo, rojo, blanco y azul en todo. Al final de la calle, alguien había colocado una pancarta de dos pisos en la parte superior de un edificio de ladrillos quemado. Decía: presidente trump, bienvenido a toledo, ohio: ¿quién es q… inteligencia militar? q +? (“Q +” es la abreviatura de QAnon para el propio Trump). Los vendedores en el evento vendían botones Q y camisetas. La mercancía de QAnon viene en una gran variedad; en línea, puede comprar café Great Awakening (U$ 14.99) y pulseras QAnon con pequeños dijes plateados de pizza (U$ 20.17).

Me abrí camino hacia el final de la fila, charlando y preguntando quién, si es que alguien, sabía algo sobre QAnon. Los ojos de una mujer se iluminaron y, con un solo movimiento fluido, bajó la cremallera y se quitó la chaqueta, luego dio un pequeño salto para darme la espalda. Pude ver una Q hecha de cinta adhesiva, que había presionado sobre su camiseta roja. Su nombre era Lorrie Shock, y lo primero que quería que supiera era esto: “No somos un grupo de terror doméstico”.

Shock nació en Ohio y nunca se fue, “una vida”, como ella dijo. Había trabajado en una fábrica de Bridgestone, fabricando piezas de automóviles, durante la mayor parte de su vida adulta. “Trabajo muy caliente y sucio, pero buen dinero”, me dijo. “Tengo tres hijos en la escuela”. Hoy, en lo que ella llama su trabajo previo a la jubilación, atiende a adultos con necesidades especiales, pasando sus días en una tierna rutina de jugar con ellos y ayudarlos a entrar y salir de la piscina. Shock llegó al mitin de Trump con su amiga Pat Harger, quien se había retirado después de 32 años en Whirlpool. La esposa de Harger dirige un negocio de catering, que es lo que le impidió asistir al mitin ese día. Harger y Shock son viejos amigos. “Desde cuarto grado”, me dijo Harger, “y tenemos 57 años”.

Ahora que las niñas de Shock son mayores y ella no trabaja en una fábrica, tiene más tiempo para sí misma. Eso solía significar leer novelas por la noche (no tiene televisión), pero ahora significa investigar a Q, quien se dio cuenta, por primera vez, cuando alguien que conocía lo mencionó en Facebook en 2017: “Lo que me llamó la atención fue ‘investigación . ‘Haga su propia investigación. No dé nada por sentado. No me importa quién lo diga, ni siquiera el presidente Trump. Haga su propia investigación, tome su propia decisión “.

 El universo de QAnon es extenso y profundo, con capa tras capa de contexto, acrónimos, personajes y taquigrafía para aprender. El “castillo” es la Casa Blanca. Las “migas” son pistas. CBTS significa “calma antes de la tormenta” y WWG1WGA significa “A donde va uno, vamos todos”, que se ha convertido en una expresión de solidaridad entre los seguidores de Q. (Ambas frases, curiosamente, se usan en el avance de la película de 1996 de Ridley Scott “White Squall” (4); mírala en YouTube y verás que la sección de comentarios está inundada de sentimientos pro-Q). También hay un ” Q clock ”, que se refiere a un calendario que utilizan algunas facciones de partidarios de Q para intentar decodificar supuestas pistas basadas en marcas de tiempo de Q drops y tweets de Trump.

En el apogeo de su devoción, Shock pasaba de cuatro a seis horas al día leyendo y releyendo Q drops, buscando documentos en línea, tomando notas. Ahora, dice, pasa cerca de una o dos horas al día. “Cuando comencé, todos pensaban que estaba loca”, dijo Shock. Eso incluyó a sus hijas, que son “muy liberales partidarias de Hillary y de Bernie”, dijo Shock. “Todavía las amo. Creen que estoy loca, pero está bien “.

Harger también pensó una vez que Shock lo había perdido. “Estaba dudando de ella”, me dijo. “Le enviaría mensajes de texto diciendo, Lorrie”.

“Él estaba como, ‘¿Qué diablos?'”, Dijo Shock, riendo. “Así que mi comentario para él sería ‘Haz tu propia investigación'”.

“Y lo hice”, dijo Harger. “Y es como, Wow”.

Tomando una página del libro de jugadas de Trump, Q, frecuentemente, critica las fuentes legítimas de información como falsas. Shock y Harger confían en la información que encuentran en Facebook en lugar de los medios de comunicación dirigidos por periodistas. No leen el periódico local ni ven ninguna de las principales cadenas de televisión. “No puedes ver las noticias”, dijo Shock. “Tu canal de noticias no nos va a decir una mierda”. Harger dice que le gusta “One America News Network”. No hace mucho, solía mirar CNN y no se cansaba de Wolf Blitzer. “Estábamos pegados a eso; siempre lo hemos visto ”, dijo. “Hasta que este hombre, Trump, realmente nos abrió los ojos a lo que está sucediendo. Y Q. Q nos está diciendo, de antemano, las cosas que van a suceder”. Le pedí a Harger y a Shock ejemplos de predicciones que se habían hecho realidad. No pudieron proporcionar detalles y, en cambio, me animaron a hacer la investigación yo mismo. Cuando les pregunté cómo explicaban los eventos que Q había predicho que nunca sucedieron, como el arresto de Clinton, dijeron que el engaño es parte del plan de Q. Shock agregó: “Creo que hubo más cosas que se predijeron que sucedieron”. Su tono era más suave que indignado.

“Siento que Dios me llevó a Q. Realmente siento que Dios me empujó en esta dirección”. Harger quería que supiera que había votado por Obama la primera vez. Creció en una familia de demócratas. Su padre era un hombre de los sindicatos. Pero eso fue antes de que Trump apareciera y convenciera a Harger de que no debía confiar en las instituciones que siempre pensó que podía. Shock asintió junto a él. “La razón por la que siento que puedo confiar más en Trump es que él no es parte del sistema”, dijo. En un momento, Harger me dijo que debería investigar lo que le sucedió a John F. Kennedy Jr., quien murió en 1999, cuando su avión se estrelló en el Océano Atlántico frente a la Isla de Martha’s Vineyard, sugiriendo que Hillary Clinton lo había hecho asesinar. (Alternativamente, un contingente de creyentes de QAnon dice que JFK Jr. fingió su muerte y que es un partidario de Trump detrás de escena y que, posiblemente, incluso el mismo Q. Algunos anticipan su dramático regreso público para que pueda servir como compañero de fórmula de Trump en 2020.) Cuando le pregunté a Harger si hay alguna evidencia que respalde la afirmación del asesinato, dio la vuelta a mi pregunta: “¿Hay alguna evidencia para no hacerlo?”

Leer la página de Facebook de Shock es un ejercicio de contradicciones, una mezcla de banalidad y de hostilidad. Ahí está ella en un kayak amarillo en su foto de perfil, cabello rojo brillante saliendo de un sombrero de esquí, una sonrisa gigante en su rostro. Están las fotos de sus hijas y de una nieta con rizos estilo  Shirley Temple. Sin embargo, Q nunca está lejos. En la víspera de Navidad, Shock compartió una publicación que parecía provenir directamente del universo de QAnon, pero que también incluía una conspiración clásica más antigua: “X marca el lugar sobre Roswell NM. Partícula de Quinta Fuerza X17. ¿Coincidencia X + Q? ” Ese mismo día, compartió una publicación separada que sugiere que Michelle Obama es secretamente un hombre. Alguien respondió con escepticismo: “Todavía no estoy convencido. Ella muestra y actúa mal, pero ¿un hombre? Respuesta de Shock: “Investiga”. Había una publicación que afirmaba que el representante Adam Schiff había violado el cuerpo de un niño muerto en el Chateau Marmont, en Los Ángeles; Harger aparece aquí con un “¿eh?” en los comentarios y una advertencia de que George Soros estaba persiguiendo a los evangélicos cristianos. En otras publicaciones, Shock se burló de los “libs” y sus “amigos que odian a Trump” y, también, compartió un video de su hija cantando villancicos.

En Toledo, le pregunté a Shock si tenía alguna teoría sobre la identidad de Q. Ella respondió de inmediato: “Creo que es Trump”. Le pregunté si cree que Trump incluso sabe cómo usar “4chan”. El foro de mensajes es, notoriamente, confuso para los no iniciados, nada como Facebook y otras plataformas sociales diseñadas para facilitar la publicación rápida y frecuente. “Creo que él sabe mucho más de lo que pensamos”, dijo. Pero, también, quería que supiera que su obsesión con Q no se trataba de Trump. Esto había sido algo de lo que ella no estaba dispuesta a hablar, en principio. Ahora, dijo: “Siento que Dios me llevó a Q. Realmente siento que Dios me empujó en esta dirección. Siento que si fuera engañoso, en mi espíritu, Dios me estaría diciendo: “Ya es suficiente”. Pero no siento eso. Rezo por eso. Le dije: ‘Padre, ¿debería estar perdiendo el tiempo en esto?’ … Y no siento que deba parar”.

Arthur Jones, el director del documental “Feels Good Man”, que cuenta la historia de cómo los memes de Internet se infiltraron en la política en las elecciones presidenciales de 2016, me dijo que QAnon le recuerda su infancia cuando creció en una familia evangélica cristiana en los Ozarks. Dijo que muchas personas que conocía entonces y muchas personas que conoce ahora en las partes más devotas del país, están profundamente interesadas en el “Libro del Apocalipsis” y en tratar de desentrañar “todas sus profecías bastante difíciles de descifrar”.  Jones continuó: “Creo que el mismo tipo de persona que de repente comenzaría a tirar de los hilos de Q y comenzaría a sentir que todo comienza a encajar en su lugar y a tener sentido. Si eres un evangélico y miras a Donald Trump al pie de la letra, miente, roba, engaña, se ha casado varias veces, es claramente un pecador. Pero estás tratando de encontrar una manera de que él sea de alguna manera parte del plan de Dios “.

No siempre puedes saber con qué tipo de seguidor de Q te vas a encontrar. Cualquiera que use un hashtag Q podría ser un verdadero creyente, como Shock o, simplemente, alguien que navega por un sitio y juega en busca de una emoción indirecta. Seguramente hay personas que saben que Q es una fantasía, pero participan porque hay un elemento de QAnon que converge con un juego de rol de acción real. En la creciente constelación de partidarios de Q, Shock y Harger parecen prototipos. Se encontraron con Q y algo les hizo clic. La fábula encajó perfectamente en su visión del mundo existente.

IV. PROFESIONALES

Q puede ser anónimo, pero los líderes del movimiento QAnon han emergido en público y han construido sus propias audiencias. David Hayes es más conocido por su nombre en línea: “PrayingMedic”. En sus videos de YouTube, exuda la energía autoritaria ecuánime de un director de escuela secundaria. PrayingMedic es uno de los evangelistas de QAnon más conocidos del planeta. Tiene más de 300.000 seguidores en Twitter y una cantidad similar de suscriptores de YouTube. Hayes, un ex paramédico, vive en una subdivisión con techo de terracota en Gilbert, Arizona, con su esposa, Denise, una artista a quien conoció en el sitio de citas “Christian Mingle” en 2007. Ambos se describen a sí mismos como ex ateos que vinieron a su fe en Dios, y entre ellos, tarde en la vida, después de matrimonios anteriores. Hayes ha estado siguiendo a Q desde el principio o ha estado cerca de él. “Q Anon es bastante interesante”, escribió en su página de Facebook el 12 de diciembre de 2017, seis semanas después de la primera publicación de Q en 4chan. Ese mismo día, escribió sobre un llamado repentino que sintió:

“Mis sueños han sugerido que Dios quiere que mantenga mi atención enfocada en la política y los eventos actuales. Después de un poco de oración, he decidido hacer un programa de noticias y eventos de actualidad en “Periscope”. Intento hacer una transmisión al día. (Los videos también se publican en mi canal de Youtube). Eso es todo.”

Hayes es una superestrella en el universo Q. Su video “Q for Beginners Part 1″ ha sido visto más de 1 millón de veces. “Algunas de las personas que siguen a Q se consideran teóricos de la conspiración”, dice Hayes en el video. “No me considero un teórico de la conspiración. Me considero un investigador de Q. No tengo nada en contra de las personas a las que les gusta seguir las conspiraciones. Eso es lo suyo. No es lo mío.”

Hayes ha desarrollado seguidores, en parte, debido a su absoluta ubicuidad, pero también porque usa, hábilmente, el manto de un escéptico; yo no soy uno de esos locos. Sin embargo, Hayes no es un aficionado a QAnon. Él es un profesional. Hay fuentes de ingresos para aprovechar, modestas, pero en expansión. En Amazon, el libro “Calm Before the Storm” de Hayes, el primero de lo que él dice es que podría ser, fácilmente, una serie de diez libros de “Q Chronicles”, y se vende por U$ 15,29. Hayes escribe en la introducción que él y Denise han dedicado su atención de tiempo completo a QAnon desde 2017. “Denise y yo hemos sido bendecidos por aquellos que nos ayudaron a apoyarnos mientras dejamos de lado nuestro trabajo habitual para investigar los mensajes de Q”, escribió. Ha publicado varios otros libros, que ofrecen un vistazo a su vida anterior. Los títulos incluyen “Escuchar la voz de Dios simplificada”, “Derrotar a tu adversario en la corte del cielo” y “American Sniper: Lecciones de guerra espiritual”. Hayes registró “Praying Medic” como una organización religiosa sin fines de lucro en el estado de Washington en 2018.

Hayes les dice a sus seguidores que cree que Q es una operación de inteligencia de código abierto, posible gracias a Internet y diseñada por patriotas que luchan contra la corrupción dentro de la comunidad de inteligencia. Su interpretación de Q es, en última instancia, de naturaleza religiosa y se centra en la idea de un Gran Despertar. “Creo que el Gran Despertar tiene una doble aplicación”, escribió Hayes en una publicación de blog en noviembre de 2019.

 Habla de un despertar intelectual: la conciencia del público a la verdad de que hemos sido esclavizados en un sistema político corrupto. Pero la exposición de la inimaginable depravación de las élites conducirá a una mayor conciencia de nuestra propia depravación. La autoconciencia del pecado es un terreno fértil para el avivamiento espiritual. Creo que el despertar espiritual, profetizado durante mucho tiempo, se encuentra al otro lado de la tormenta.

Los seguidores de Q están de acuerdo en que se avecina un Gran Despertar y traerá la salvación. Difieren en sus preocupaciones personales con respecto al aquí y ahora. Algunos en el mundo de QAnon están muy centrados en lo que perciben como degeneración en los principales medios de comunicación, una percepción alimentada en igual medida por Q y por Trump. Otros se obsesionan con la comunidad de inteligencia y la noción de un Estado profundo. Una subsección activa de seguidores de “Q investiga” es el caso de Jeffrey Epstein. Hay quienes afirman tener conocimiento de un plan de 16 años de Hillary Clinton y Barack Obama para destruir a los Estados Unidos mediante sequías masivas, enfermedades armadas, escasez de alimentos y guerra nuclear. Durante la investigación sobre la interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016, algunos seguidores de Q promovieron la idea de que Trump estaba trabajando en secreto con Robert Mueller (5) y que el informe del fiscal especial exoneraría a Trump y conduciría a arrestos masivos de miembros de la cábala corrupta. (El eventual informe de Mueller, publicado en abril de 2019, no exoneró a Trump ni dio lugar a arrestos masivos).

Estos desvíos divergentes son elementales para el poder de permanencia de QAnon (este es un sistema de creencias muy acogedor, cálido en su tolerancia a la contradicción) y también, son lo que hacen posible que un hombre práctico como Hayes desempeñe el papel que desempeña. QAnon es complejo y confuso. Personas de todo Internet buscan orientación de alguien que parezca sensato. (Hayes respondió rápidamente a mis correos electrónicos, pero rechazó las solicitudes de entrevista. Se quejó de que los periodistas se niegan a ver a QAnon por lo que realmente es y, por lo tanto, no se puede confiar en él).

Las figuras más destacadas de QAnon tienen presencia más allá de las mayores plataformas de redes sociales y tableros de imágenes. El universo Q abarca numerosos blogs, sitios web patentados y tipos de software de chat, así como plataformas de redes sociales alternativas como “Gab”, el sitio conocido por el antisemitismo y el nacionalismo blanco, donde se han congregado muchas personas excluidas de Twitter. Los vloggers y blogueros promueven sus cuentas de “Patreon”, donde la gente puede pagarles en sumas mensuales. También, se puede ganar dinero con los anuncios en YouTube. Ese parece ser el enfoque principal de Hayes, cuyos videos se han visto más de 33 millones de veces en total. Su video “Q for Beginners” incluye anuncios de compañías como el sitio de alquiler vacacional Vrbo y de “The Epoch Times”, un periódico internacional pro-Trump. Los evangelistas de Q han adoptado un enfoque de “publicar en todas partes” que es mitad alcance, mitad redundancia. Si una plataforma toma medidas enérgicas contra QAnon, como lo hizo “Reddit”, no tendrán que empezar desde cero en otro lugar. Ya envuelto en la batalla entre el bien y el mal, QAnon se ha involucrado en otra batalla: entre la noción de una web abierta para la gente y una Internet cerrada controlada por unos pocos poderosos.

 V. ¿QUIÉN ES Q?

Cualquier nuevo sistema de creencias encuentra oposición. En diciembre de 2018, Matt Patten, un sargento veterano del equipo SWAT en la Oficina del Sheriff del condado de Broward, en Florida, fue fotografiado con el vicepresidente Mike Pence en la pista de un aeropuerto. Patten llevaba un escudo en su chaleco táctico que llevaba la letra Q. La fotografía fue tuiteada por la oficina del vicepresidente y luego se volvió viral en la comunidad de QAnon. El tweet fue eliminado rápidamente. Patten fue degradado. Cuando llamé a su puerta en un día sombrío de agosto, nadie respondió. Pero cuando me volví para irme, me di cuenta de dos grandes pegatinas en el buzón blanco del frente. Uno decía “triunfo” y el otro decía “#qanon: los patriotas pelean”.

A fines del verano pasado, el propio Q perdió su plataforma. Había migrado de 4chan (temiendo que el sitio hubiera sido “infiltrado”) al foro de imágenes 8chan y, luego, 8chan se apagó. Tres días antes de estar en la puerta de Patten, 22 personas habían muerto en un tiroteo masivo en un Walmart en El Paso, Texas y la policía reveló que el presunto asesino había publicado un manifiesto en 8chan, justo antes de llevar a cabo el ataque. El episodio tenía similitudes inquietantes con otros dos tiroteos. Cuatro meses antes, en abril de 2019, el presunto tirador en un ataque asesino en una sinagoga en Poway, California, había publicado una carta antisemita en 8chan. Semanas antes de eso, el hombre que mató a 51 fieles en dos mezquitas de Nueva Zelanda había publicado un manifiesto de supremacía blanca en 8chan.

Después de El Paso, se ordenó al propietario de 8chan, Jim Watkins, que testificara ante el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes. Watkins había comprado el sitio cuatro años antes a su fundador, Fredrick Brennan, ahora de 26 años, quien finalmente cortó todos los lazos con 8chan. “Lamentablemente, este es, al menos, el tercer acto de violencia extremista supremacista blanca vinculado a su sitio web este año”, escribieron los representantes Bennie Thompson, un demócrata de Mississippi y Mike Rogers, un republicano de Alabama, cuando convocaron a Watkins al Capitolio. “Los estadounidenses merecen saber qué está haciendo usted, como propietario y operador, para abordar la proliferación de contenido extremista en 8chan”.

8chan ya había perdido servicios cruciales, lo que lo había obligado a cerrar. El CEO de “Cloudflare”, que había ayudado a proteger el sitio de los ciberataques, explicó su decisión de eliminar a 8chan en una carta abierta después del tiroteo en El Paso: “La razón es simple: han demostrado ser ilegales y esa ilegalidad ha causado múltiples y trágicos fallecimientos.” Watkins prometió mantener el sitio fuera de Internet hasta después de su aparición en el Congreso. Es un ex mecánico de helicópteros del Ejército de los EEUU que se involucró en el negocio de los sitios web mientras aún estaba en el ejército. Entre otras cosas, en 1997 lanzó un exitoso sitio porno llamado “Asian Bikini Bar”. En su canal de YouTube, donde publica con el nombre de usuario Watkins Xerxes, frecuentemente canta himnos, lee versículos de la Biblia, elogia a Trump y toca temas subyacentes a QAnon, advirtiendo contra el Estado profundo y recordando a los miembros de su audiencia que ahora lo son ” el mecanismo de información real de las noticias “. También, muestra su colección de estilográficas y practica yoga. Cuando llegó al Capitolio, en septiembre de 2019, Watkins llevaba una Q plateada bulbosa prendida en el cuello. Su testimonio fue a puerta cerrada. En noviembre, 8chan volvió a la vida como 8kun. Fue esporádicamente accesible, cojeando a través de una serie de ciberataques. Recibió asistencia de un servicio de alojamiento ruso que, normalmente, se asocia con la propagación de malware. Cuando Q reapareció en 8kun, usó el mismo código de viaje que había usado en 8chan. Publicó otras pistas destinadas a verificar la continuidad de su identidad, incluida una imagen de un cuaderno y un bolígrafo que había aparecido en publicaciones anteriores.

La teoría de Fredrick Brennan es que Jim y su hijo Ron, que es el administrador del sitio, sabían que 8kun necesitaba a Q para atraer usuarios. “Definitivamente, definitivamente, el 100 por ciento cree que Q conoce a Jim o Ron Watkins o que Jim o Ron Watkins lo contrataron”, me dijo Brennan. Jim y Ron han negado conocer la identidad de Q. “No sé quién es Q”, me dijo Ron en un mensaje directo en Twitter. Jim le dijo a un entrevistador en “One America News Network” en septiembre de 2019: “No sé quién es QAnon. Realmente, tenemos un sitio web anónimo “. Ambos insisten en que se preocupan por mantener 8kun solo porque es una plataforma para la libertad de expresión sin restricciones. “8kun es como una hoja de papel, y los usuarios deciden lo que está escrito en él”, me dijo Ron. “Hay muchos temas y usuarios diferentes de diferentes orígenes”. Pero su interés en Q está bien documentado. En febrero, Jim inició un super PAC llamado “Disarm the Deep State”, que se hace eco de los mensajes de Q y que publica anuncios pagados en 8kun.

Brennan lleva mucho tiempo peleando con los Watkins. Jim ha denunciado a Brennan por difamación en Filipinas, donde ambos vivieron hasta hace poco y Brennan está luchando activamente contra los intentos de Jim de convertirse en ciudadano naturalizado allí. “Mantuvieron vivo a Q”, me dijo Brennan. “No estaríamos hablando de esto en este momento si Q no fuera al nuevo 8kun. Toda la razón por la que estamos hablando de esto es que están directamente relacionados con Q. Y, ya sabes, me preocupa constantemente que haya, ya en noviembre de 2020, algún tipo de tiroteo o algo relacionado con Q si Trump. pierde. O padres que matan a sus hijos para salvarlos del mundo infernal que vendrá porque el Estado profundo ha ganado. Éstas son posibilidades reales. Siento que lo que han hecho es totalmente irresponsable para mantener Q en marcha “.

La historia de Q se basa en la necesidad de que Q permanezca en el anonimato. Es por eso que Q originalmente eligió 4chan, uno de los últimos lugares creados para el anonimato en la web social. “A menudo relacioné Q con figuras anteriores como John Titor o Satoshi Nakamoto”, me dijo Brennan, refiriéndose a dos leyendas del anonimato en Internet. Satoshi Nakamoto es el nombre utilizado por el creador desconocido de bitcoin. John Titor es el nombre que se utilizó en varios foros de mensajes en 2000 y 2001 por alguien que afirmaba ser un viajero militar en el tiempo desde el año 2036.

Los seguidores de QAnon ven el anonimato de Q como prueba de la credibilidad de Q, a pesar de su profunda desconfianza en las fuentes anónimas de los medios. Cada facción de QAnon tiene sus propias corazonadas, alianzas y dramas interpersonales relacionados con la cuestión de la identidad de Q. Las teorías encajan en tres grandes grupos. En el primer grupo están las teorías que asumen que Q es un solo individuo que ha estado publicando solo todo este tiempo. Aquí es donde encontrarás a las personas que dicen que el propio Trump es Q, o incluso que PrayingMedic es Q. (Esta categoría también incluye la posibilidad, planteada por personas ajenas a QAnon, de que Q es un partidario solitario de Trump que comenzó a publicar como una forma de ficción de fans, sin darse cuenta de que despegaría y la idea de que Q comenzó a publicar para parodiar a Trump y a sus seguidores, sin anticipar que la gente lo tomaría en serio). El segundo grupo de teorías sostiene que la Q original publicó, continuamente, durante un tiempo, pero luego algo cambió. Esta segunda categoría incluye la idea de Brennan de que los Watkins ahora le están pagando Q o le están pagando a alguien para que continúe como Q o incluso están actuando como Q ellos mismos. El tercer grupo de teorías sostiene que Q es un colectivo, con un pequeño número de personas que comparten el acceso a la cuenta. Esta tercera categoría incluye la noción de que Q es un nuevo tipo de agencia de inteligencia militar de código abierto.

Muchos seguidores de QAnon ven significado en los tweets de Trump que contienen palabras que comienzan con la letra Q. Los acontecimientos mundiales recientes los han recompensado ampliamente. “Soy un gran amigo y admirador de la Reina (Queen) y el Reino Unido”, Trump comenzó un tuit el 29 de marzo. El día anterior, tuiteó esto: “Estoy considerando una CUARENTENA” (Quarantine). La multitud de Q aprovechó ambos tweets, argumentando que si ignora la mayoría de las letras en los mensajes, encontrará una confesión de Trump: “Yo soy … Q.”

VI. RAZÓN VERSUS FE

En una cafetería de Miami el año pasado, me reuní con un hombre que ha llamado mucho la atención en los últimos años por su investigación sobre las teorías de la conspiración: un profesor de ciencias políticas en la Universidad de Miami llamado Joseph Uscinski. Conozco a Uscinski desde hace años y sus puntos de vista son matizados, están profundamente informados y están lejos de cualquier cosa que usted considere partidismo político. Mucha gente asume, me dijo, que la propensión al pensamiento conspirativo es predecible a lo largo de líneas ideológicas. Eso está mal, explicó. Es mejor pensar en el pensamiento conspirativo como algo independiente de la política de partidos. Es una forma particular de cableado mental. Y, generalmente, se caracteriza por la aceptación de las siguientes proposiciones: Nuestras vidas están controladas por complots tramados en lugares secretos. Aunque aparentemente vivimos en una democracia, un pequeño grupo de personas lo dirige todo, pero no sabemos quiénes son. Cuando ocurren grandes eventos (pandemias, recesiones, guerras, ataques terroristas) es porque ese grupo secreto está trabajando en contra del resto de nosotros.

QAnon no es una conspiración de extrema derecha, como se describe a menudo, continuó Uscinski, a pesar de su obviamente narrativa pro-Trump. Y eso se debe a que Trump no es el típico político de extrema derecha. Q atrae a las personas con la mayor atracción por el pensamiento conspirativo de cualquier tipo y ese atractivo cruza líneas ideológicas.

QAnon continúa una tradición de pensamiento apocalíptico que se ha extendido por miles de años. Ofrece una visión para empoderar a quienes se sienten a la deriva.

Muchas de las personas más propensas a creer en las teorías de la conspiración se ven a sí mismas como víctimas-guerreras que luchan contra fuerzas corruptas y poderosas. Comparten el odio hacia las élites dominantes. Eso ayuda a explicar por qué los ciclos de populismo y pensamiento conspirativo parecen subir y bajar al mismo tiempo. El pensamiento conspirativo es a la vez causa y consecuencia de lo que Richard Hofstadter describió en 1964 como “el estilo paranoico” en la política estadounidense. Pero no cometa el error de pensar que las teorías de la conspiración están garabateadas solo en los márgenes de la historia estadounidense. Dan color a cada acontecimiento noticioso importante: el asesinato de John F. Kennedy, el alunizaje, el 11 de septiembre. Han ayudado a sostener erupciones consecuentes, como el macartismo en la década de 1950 y el antisemitismo en cualquier momento que elija. Pero QAnon es diferente. Puede estar impulsado por la paranoia y por el populismo, pero también está impulsado por la fe religiosa. El lenguaje del cristianismo evangélico ha llegado a definir el movimiento Q. QAnon junta al apetito por la conspiración con creencias positivas sobre un futuro, radicalmente diferente y mejor y que está predeterminado.

Esa fue parte de la razón por la que la madre de Uscinski, Shelly, de 62 años, se sintió atraída por QAnon. Shelly, que vive en New Hampshire, estuvo revisando YouTube hace un par de años, buscando videos instructivos; no puede recordar qué, exactamente, tal vez un tutorial sobre cómo limpiar las ventanas de su auto de manera reluciente y el algoritmo le sirvió QAnon. Recuerda una sensación de atracción magnética. “Como, Wow, ¿qué es esto? ”, Recordó cuando hablé con ella por teléfono. “Para mí, fue revelar algunas cosas que tal vez esperaba que sucedieran”. Ella sintió que Q conocía sus ansiedades, como si alguien estuviera tomando su línea de pensamiento y “realmente verbalizándolo”. Las frustraciones de Shelly son amplias y se dirigen principalmente a las instituciones que considera rotas. Está harta del sistema educativo, del sistema financiero, de los medios de comunicación. “Incluso nuestras iglesias están fuera de control”, dijo. Una de las cosas que más le resonaron de Q fue su disgusto con “las noticias falsas”. Obtiene su información, principalmente, de Fox News, Twitter y New Hampshire Union Leader. “En mi vida, supongo, las cosas han empeorado progresivamente”, dijo Shelly. Añadió un poco más tarde: “Q nos da esperanza. Y es bueno tener esperanzas “.

A Shelly le gusta que Q, ocasionalmente, cite las escrituras, y le gusta que él anime a la gente a orar. Al final, dijo, QAnon se trata de algo mucho más grande que Trump o cualquier otra persona. “Hay seguidores de QAnon por ahí”, dijo Shelly, “que sugieren que lo que estamos pasando ahora, en este loco reino político en el que estamos ahora, con todas las cosas que están sucediendo en todo el mundo, es muy bíblico y que esto es el Armagedón”.

Le pregunté si cree que el fin del mundo está sobre nosotros. “No me sorprendería”, dijo.

Joseph Uscinski está preocupado por la creencia de su madre en QAnon. No se siente cómodo hablando de eso. Y Shelly no aprecia la ironía de la situación de la familia, porque no cree que QAnon sea una forma de pensamiento conspirativo en primer lugar. En un momento de nuestra conversación, cuando me referí a QAnon como una teoría de la conspiración, rápidamente me interrumpió: “No es una teoría. Es la predicción de lo que vendrá “. Se rió mucho cuando le pregunté si alguna vez había intentado que Joseph creyera en QAnon. 

VII. APOCALIPSIS

Los vigilantes del Fin de los Días pueden encontrar, fácilmente, señales de un desastre inminente: en cometas y terremotos, en guerras y pandemias. Siempre ha sido de esta manera. En 1831, un predicador bautista en la zona rural de Nueva York llamado William Miller comenzó a compartir, públicamente, su predicción de que la Segunda Venida de Jesús era inminente. Finalmente, se decidió por una fecha: 22 de octubre de 1844. Cuando salió el sol el 23 de octubre, sus seguidores, conocidos como los milleritas, fueron aplastados. El episodio llegaría a conocerse como la Gran Decepción. Pero no se rindieron. Los milleritas se convirtieron en adventistas, quienes a su vez se convirtieron en los adventistas del séptimo día, que ahora tienen una membresía mundial de más de 20 millones. “Estas personas de la comunidad de QAnon, siento que están tan delirantes, tan profundamente comprometidas con sus creencias, como lo estaban los milleristas”, Travis View, uno de los presentadores de un podcast llamado QAnon Anonymous, que somete a QAnon a un análisis mordaz , me dijo. “Eso me da bastante confianza en que esto no es algo que desaparecerá con el final de la presidencia de Trump”.

QAnon continúa una tradición de pensamiento apocalíptico que se ha extendido por miles de años. Ofrece una polémica para empoderar a quienes se sienten a la deriva. En su libro clásico de 1957, “The Pursuit of the Millennium”, el historiador Norman Cohn examinó el surgimiento del pensamiento apocalíptico durante muchos siglos. Encontró una condición común: esta forma de pensar surgió, constantemente, en regiones donde se estaban produciendo cambios sociales y económicos rápidos y en períodos de tiempo en los que las demostraciones de riqueza espectacular eran muy visibles, pero no estaban disponibles para la mayoría de la gente. Esto fue así en Europa durante las Cruzadas en el siglo XI y durante la Peste Negra en el siglo XIV y en el Valle del Rin en el siglo XVI  y en la Nueva York de William Miller en el siglo XIX. Es cierto en Estados Unidos en el siglo XXI.

Los Adventistas del Séptimo Día y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días son movimientos religiosos prósperos autóctonos de los Estados Unidos. No se sorprenda si QAnon se convierte en otro. Ya tiene más adeptos de los que tuvo cualquiera de esas dos denominaciones en las primeras décadas de su existencia. La gente está expresando su fe a través del estudio dedicado de las gotas de Q como entregas de un texto fundamental, a través del desarrollo de grupos de adoración a Q y a través de amplias expresiones de gratitud por lo que Q ha traído a sus vidas. ¿Importa que no sepamos quién es Q? Lo divino es siempre un misterio. ¿Importa que los aspectos básicos de las enseñanzas de Q no se puedan confirmar? Los principios básicos del cristianismo no se pueden confirmar. Entre la gente de QAnon, la fe sigue siendo absoluta. Los verdaderos creyentes describen un sentimiento de renacimiento, un despertar irreversible al conocimiento existencial. Están seguros de que se acerca un Gran Despertar. Esperarán tanto como sea necesario para ser liberados.

Confía en el plan. Disfruta el espectáculo. Nada puede detener lo que viene.

Este artículo aparece en la edición impresa de junio de 2020 con el título “Nada puede detener lo que viene”.

ADRIENNE LAFRANCE es la editora ejecutiva de The Atlantic. Anteriormente fue editora senior y redactora de The Atlantic, y editora de TheAtlantic.com.

Traducción y notas: Carlos Pissolito

PUBLICADO EN THE ATLANTIC: https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2020/06/qanon-nothing-can-stop-what-is-coming/610567/ y en ESPACIO ESTRATEGICO: https://espacioestrategico.blogspot.com/2020/08/las-profecias-de-q.html

Notas:

(1) 4chan es un sitio web anónimo de imágenes en inglés. Lanzado por Christopher “moot” Poole en octubre de 2003, 4chan alberga a foros dedicados a una amplia variedad de temas, desde anime y manga hasta videojuegos, música, literatura, fitness, política y deportes, entre otros. 

(2)‘POTUS’ comenzó como una abreviatura utilizada por los operadores de códigos telegráficos en la década de 1890. Significa “Presidente de los Estados Unidos”.

(3) Tripecode. La mayoría de los foros de imágenes y los de discusión de 2 canales permiten (y fomentan) la publicación anónima y utilizan un sistema de códigos de viaje en lugar del registro. Un código de viaje es el resultado de una contraseña que permite reconocer la identidad de un usuario sin almacenar ningún dato sobre él.

(4) “White Squall” (Tormenta blanca) es una película de aventuras estadounidense de 1996 dirigida por Ridley Scott. Está basada en el hecho ocurrido al bergantín “Albatross”, cuando se hundió el 2 de mayo de 1961, supuestamente, debido a una tormenta blanca. 

(5) Robert Swan Mueller III es un abogado y funcionario público estadounidense del FBI que mayo de 2017 fue nombrado como fiscal especial para supervisar la investigación en curso sobre una presunta intervención electoral extranjera por parte de Rusia en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

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